美学者期望拜登领导下的研究“以人为本”

白宫社会科学顾问的新职位或提高对新冠病毒社会应对的重视程度并将种族因素纳入考量

一月 26, 2021
Large crowd of people illustrating crowdfunding for university activities
Source: iStock

点击阅读英文原文


乔·拜登(Joe Biden)在白宫新设立了一个有关社会科学的咨询职位,这引发了人们对推动学术研究人士更具包容性、更注重成果的期待。

拜登先生在其科学与技术政策办公室(Office of Science and Technology Policy)内新设立了一个科学与社会副主任的职位,并选择了一位研究社会不平等的资深专家阿隆德拉·尼尔森(Alondra Nelson)来填补这一空缺。

纳尔逊是普林斯顿高等研究院(Institute for Advanced Study)的一位教授,也是社会科学研究委员会的主席。在一场简报会上,拜登身旁的她透露了自己对这一新职位的抱负。

她谈到要寻找更全面的方法来解决诸如新冠病毒大流行等重大社会问题,并且有必要更好地评估人工智能和人类基因组编辑等技术的社会影响。

几位熟悉纳尔逊教授及其工作的专家表示,这个新职位反映出人们早就应该认识到,对人类的观点和行为的认知在公共决策中经常被忽视。

哥伦比亚大学(Columbia University)社会学教授吉尔·艾尔(Gil Eyal)说,随着新冠病毒大流行,专家们已经开发出了几种疫苗,却常常难以让公众戴上口罩、克服疫苗分发的障碍并鼓励人们接种疫苗。他说:“我们已经从基因组的角度了解了病毒,但我们还没有弄懂携带这种病毒的人类。”

加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)的社会学教授、已当选美国社会学协会主席的西西里亚· 门吉瓦尔(Cecilia Menjívar),不应持续出现这种致命的失误。

门吉瓦尔教授举例说,有一个社会学研究“正好说明了这些(问题),为什么……某些人不愿接种疫苗”。另一位专家、阿默斯特学院(Amherst College)的心理学教授凯瑟琳·桑德森(Catherine Sanderson)发表了一些研究,可以帮助决策者理解为什么有些人抵制戴口罩。

桑德森教授说,即使不考虑任命尼尔森教授的决定,拜登执政期间的学术研究经费都会有所变化。她说,其中包括可能扩大对枪支安全性的研究、全面的性教育以及其他经常引起保守派关注的话题。

桑德森教授说,但是纳尔逊教授将学术见解广泛应用到现实生活中的想法“非常令人鼓舞”。

西北大学(Northwestern University)社会学和非裔美国人研究教授奥尔登·莫里斯(Aldon Morris)认为,考虑到尼尔森教授的研究专长,她应该能对许多政策失灵的种族因素带来独特见解。

作为美国社会学协会现任主席,莫里斯教授表示,基于种族和财富的差异之所以具有深远的破坏性,这主要是因为政策制定者及其所参考的科学分析很少认真地理解它们。

他说,这表明,如果尼尔森教授成功地使拜登政府真正接受了她准备继续提供的经验,那么他们将可能会改变学术科学家的工作方式。

莫里斯教授说:“我希望我们能看到科学家进入这些边缘化的社区,让受害者直接谈论他们的经验,以及他们认为可能的解决方案。”

他说:“提出不同的问题集,这是第一步——让科学家提出不同的问题集,而这通常是目前科学界没有提出的。”

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

Please Login or Register to read this article.

请先注册再进行下一步

获得一个月的无限制地在线阅读网站内容。只需注册并完成您的职业简介.

注册是免费的,而且非常简单。一旦成功注册,您可以每个月免费阅读3篇文章。:

  • 获得编辑推荐文章
  • 率先获得泰晤士高等教育世界大学排名相关的新闻
  • 获得职位推荐、筛选工作和保存工作搜索结果
  • 参与读者讨论和公布评论
Register