美国大学需要帮助,但拜登可能无法提供这样的帮助

安东尼·卡内维尔(Anthony Carnevale)说,共和党办公室的任职者将在支持其本地大学的同时,同时又拒绝高等教育

十一月 24, 2020
Harris Biden boat
Source: Getty/Alamy montage

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面对似乎反对他们所相信的一切的前任总统及其政党,大多数美国大学领导人和教授全力以赴支持拜登。但现在,拜登赢得总统选举,美国高等教育是否就能走出困境?

冠状病毒已被证明会对人体健康造成明显的打击,但当它的传染力增高时,大学已经处于危机之中,入学率下降、政府支持下降以及对高昂的教育费用是否值得的质疑不断增加。

即使拜登取得了胜利,高等教育仍然处于极其薄弱的地位。民主党人几乎不会继续保持众议院多数席位,而且看起来也不可能接任众议院议员,因此,拜登激进的高等教育议程几乎没有通过的机会。同时,被击败的唐纳德·特朗普很可能继续召集他的支持者,对那些受过大学教育的精英们不屑一顾,并责怪这些精英将他赶下台。大学社区可能由很多事情组成,但其中一个永远不能逃脱的描述就是“精英”。

那么接下来呢?

民主党人必须意识到,这是他们自己的困境,而且改变它可能需要数年时间。民主党向代表大多数受过大学教育的民众过渡已经持续了近40年。该党抛弃了曾经的命脉蓝领工人,因为在战后整个时期,两党的共识一直是支持技术和支持贸易。政党的领导人们认为,没有熟练技能的工人注定要失败,他们选择与赢家站在一起。

民主党人已经成为拥有以现代技术为基础的经济体的城市和州的政党。投票赞成拜登的县占美国经济的70%。作为一种策略,能够代表这些地区是很好——但总会有失败的一天。主要针对受过高等教育的人注定会失败,因为只有大约三分之一的成年美国人拥有本科学历。三分之二的人认为自己没有被别人看不起,他们对自己的辛苦工作并没有改善自己的生活水平感到不满。

拜登在竞选期间有一项很值得称道的公开举动。他以一代民主党都没有做过的方式拥护工会,在工会大厅举行集会,并呼吁有组织的劳工给予支持。他能否说服受过中学教育的选民,相信他对他们的关心和对好莱坞和硅谷支持者的一样?

短期内,他最好的选择是利用两党对基础设施法案的支持,该法案将在未来几年内创造超过1000万个蓝领工作。但从长远来看,该党对工薪家庭的许多恐怕会脱离中产阶级的呼吁都将归结于其教育议程。

拜登与一位教育工作者结婚,他的平台面非常广泛,他赞成免费的普及幼儿园和免费的社区大学。他还赞成为收入低于125000美元家庭的学生提供免费的四年制大学学位。个人主义是美国精神的核心,因此教育是取得成功的首选手段,而不是更直接的收入再分配形式,因为从理论上讲,它保留了个人责任并阻止了其他形式的政府依赖。

但是拜登的教育平台会在不久的将来发生吗?共和党正在反对职业学院和大学,他们认为职业学院和大学产生的民主党人多于共和党。确实,有证据表明,毕业生对专制主义有更大的抵抗力,对另类观点和生活方式更宽容——现代民主党人具有这些特征。共和党人将在文化大战和大学学位对于一支高素质的劳动力至关重要的认识之间陷入困境。他们可能会走一条很好的路线,以支持他们当地的大学,并扩大工作培训,同时谴责一般的高等教育。

大学领导者的地位令人羡慕。在校园里,他们宣扬教育福音是一种内在的好处,但是当这没有转化为收益时,他们便会与他们大多数是共和党的立法机关携手求助。他们的商业模式正在崩溃:由于多年以来公共财政支持的减少已经转移了支付学生的负担,美国的广大民众无法承受大学的负担。

拜登的免费大学计划将有助于解决这一难题。这将是非常昂贵的,或在11年间耗费近7000亿美元,但是我们的研究发现,大学毕业生税收收入和收入水平的增长所带来的收益将远远超过它。尽管如此,拜登能否说服他人相信高等教育在教育和培训工人方面的关键作用?这一点还有待观察。

数以百万计的特朗普支持者将大学视为罪魁祸首,而不是将其视为展现自我形象的希望灯塔。拜登在那种深厚的文化浪潮中拼搏时,他将喘不过气来,直到至少2022年,届时全国民主党将在国会选举中获得赢得选民的下一次机会。

安东尼·卡内维尔(Anthony P. Carnevale)是乔治敦大学(Georgetown University)教育与劳动力中心的主任兼研究教授,该中心是乔治敦麦考特公共政策学院的附属非营利性独立机构,致力于研究教育、职业资格与劳动力需求之间的联系。他是《价值神话:我们的大学如何惠及美国的富人和鸿沟》(The Merit Myth: How Our Colleges Favor the Rich and Divide America)的合著者。

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

后记

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