马来西亚为等待前往西方的学生提供“中转枢纽”

“教育城”(EduCity)倡议让学生在新冠疫情平息前可以离家更近地学习

一月 9, 2021
Source: University of Reading Malaysia

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位于马来西亚的综合设施“教育城”(EduCity)包括了3所英国大学的分校和其他机构,正计划让国际大学使用其设施招募和临时安置对海外教育感兴趣但因疫情而尚未准备好行动的亚洲学生。

EduCity(依斯干达特区)董事总经理万·艾哈迈德·赛弗丁(Wan Ahmad Saifuddin)告诉泰晤士高等教育,外国机构可以在此迅速建立教室,以容纳本学期甚至2021-22学年不愿前往西方返校的亚洲学生。

他们的想法是,学生将参加与同学相同的学分制在线课程,并最终转移到英国。但与此同时,他们也将生活在位于亚洲的实体校园中,那里设有图书馆、实验室、体育设施和学生生活的其他保障。

“传统上来讲,合作伙伴大学谈论的是结对模式或分支校园,”塞弗丁说:“但在今天,他们不一定需要一座完整的校园。他们可以从10000平方英尺的现有园区开始,并签订为期一年的协议。”

“这就像是‘虚拟办公室’或‘云厨房’的高等教育版。您只须带上食材即可。”

国际招聘公司GB8的董事总经理兼EduCity顾问塞西莉亚·佩雷拉·耶茨(Cecilia Pereira-Yates)告诉泰晤士高等教育,自从她开始从事这一领域的工作后,跨国教育(TNE)发生了变化。

“如果您看一下1990年代后期的跨国教育,全都是关于结对协议的讨论。如今,它发展了。”她说:“英国大学传统上以一种方式审视跨国教育;但现在有了另一种方式。它可以从某种‘中转’开始。”

佩雷拉·耶茨女士补充说:“国家之间的关系需要更加平衡、更加合作。”她本人最初就是作为马来西亚的国际学生移居英国的。

她说,“中转枢纽”的想法是在夏天构思出来的,以回应亚洲父母的担忧,他们在她经营的Facebook页面上发表了忧心忡忡的评论。

“家长在亚洲学生的决策中起着重要作用。” 她说:“亚洲父母担心安全、保障,且不知道校园状况。如果他们的孩子,尤其是一年级新生,将独自一人住在海外的公寓里,他们可能不想在机票和租房上花钱。”

鉴于英国最近因抗疫而关闭校园,“中转”的概念变得更加及时。英国大多数课程至少要到2月中旬才有可能恢复面对面教学。

马来西亚的吸引力之一是,该国仅有500例新冠死亡案例。虽然其边界仍然关闭,但它可能很快会首先对处在“绿色区域”的亚太国家重新开放。

EduCity距新加坡边界不到一个小时,没有暴发过大的疫情,并且在全球疫情期间一直保持运转。

该园区中设有南安普敦大学、雷丁大学和纽卡斯尔大学医学院的分校,还有两所新加坡机构以及与南加州大学合作的多媒体大学。目前,这里有4000名学生,但其目标是到2024年增长至15000名学生。

如果西方大学可以进入更广阔的亚洲区域市场,那么潜力是巨大的。马来西亚每年向海外派遣60000多名学生。根据英国文化协会(British Council)的《2020年愿景报告》,马来西亚在英国的学生人数从2010年的15000人将增加到2030年的近30000人,每年以7%的速度增长。

但是,这只占马来西亚120万高等教育学生的一小部分。根据东南亚国家联盟(Asean)2020年的统计,该地区拥有2000万学生和7000所机构。

 “建立枢纽的想法不仅针对马来西亚人,还针对该地区的学生。” 佩雷拉·耶茨女士说:“这是针对中国、印度和东南亚的。比起让孩子离家10个小时,离家3到4个小时会让父母更安心。”

joyce.lau@timeshighereducation.com

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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