研究证实美校园是新冠“超级传播者”

斯坦福大学的分析显示,快速停课保护了学生,但未能保护校外邻居

一月 13, 2021
Stanford University Covid-19 antibody survey testing site
Source: iStock

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斯坦福大学(Stanford University)的一项分析发现,在过去的一个学期中,新冠病毒感染了美国一些主要大学中多达1/5的学生,即便在校园被关闭很久后,仍使当地社区感染增加。

该研究对美国30所主要大学进行详细的跟踪,研究结果显示,应对疫情暴发而迅速关闭校园通常可以降低该机构的感染率,但不能降低其周围城镇的感染率。

斯坦福大学机械工程学教授、该研究的合著者之一艾伦·库尔(Ellen Kuhl)说,当各大高校评估是否以及如何调整即将到来的春季学期校园政策时,这一发现应当被作为一个警示。

库尔教授说,通过将学生的活动范围限制在宿舍内、提供餐食和开展在线教学等,大学可以在检测显示感染率激增时迅速有效地做出反应。她说:“然后,确诊数量在两周内会迅速下降。”

库尔教授说:“但是社区,他们没有这种防控机制。”许多居民需要继续购买食物和上班。

这项研究发表于《生物力学和生物医学工程计算机方法》(Computer Methods in Biomechanics and Biomedical Engineering)期刊,与其他几项研究一同表明,去年秋季学期的头几周内,随着学生们聚集在一起(通常是违反了官方的社交距离规则),校园感染率急剧上升。

这项研究基于30所大学的信息,选择这些机构主要是因为其规模较大、国家排名较高以及每日报告的病例数较高。在最初的两周内,超过一半的校园报告了病毒的感染峰值——每100人中就有一人感染。

在这30所高校中,秋季最严重的疫情是俄亥俄州立大学(Ohio State University)记录的5806例、佛罗里达大学(University of Florida)的5630例和克莱姆森大学(Clemson University)的5431例。但按照比例计算,最高者为圣母大学(University of Notre Dame),每10万人中有3083例、亚利桑那大学(University of Arizona)为2700例、克莱姆森大学为2685例。

有数据显示,在秋季学期中,克莱姆森大学每5名学生中就有一名感染该病毒,而圣母大学每6名学生中就有一名感染。

斯坦福大学这项研究中的机构对比图表显示,在校园经历峰值后,附近社区的感染率通常会上升,然后在校园感染率迅速下降时,社区感染还持续增加。

圣母大学是秋季学期热情欢迎学生返校的众多机构之一,但在许多学生校外聚会并传播病毒后,才迅速关闭校园。

北卡罗来纳州戴维森学院高等教育实践助理教授克里斯托弗·马西卡诺(Christopher Marsicano)表示,在春季学期中,检测技术成本越来越低,让大学可以负担更多检测。

“大学危机”倡议组织的创始人马西卡诺博士说,但斯坦福大学的数据应提醒大学注意学生行为和疾病传播的现实。该组织专注研究高等教育对这新冠疫情全球大流行的反应。

他说:“尽管该国面临的确诊数量最多,但仍有许多机构宣布他们将于今年春季重返校园。”

斯坦福大学本身已恢复远程学习。该大学采用季度制,并在上周末宣布取消邀请新生和大二学生在冬季返校的计划,因为的加利福利亚周的病例激增。本月到目前为止,已有43名斯坦福大学的学生新冠检测呈阳性。

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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