反假新闻法或在疫情期间“流行开来”

学者们表示,这样的立法可能会限制学术自由

四月 6, 2020
Singapore

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学者们警告说,目前与冠状病毒相关的虚假信息盛行,这也许会被一些国家利用来为可能损害学术自由的新反假新闻法进行辩护。

本月早些时候,新加坡通信和信息部长伊斯瓦兰(S. Iswaran)表示,在新冠大流行期间虚假信息的盛行让政府更坚定了去年的决定,即引入《防止网络假信息和网络操纵法令》(Protection from Online Falsehoods and Manipulation Act,简称Pofma)。

《海峡时报》(Straits Times)报道,该部长说,“要说我们Covid-19的经历强化了什么,那就是强化了这种(立法的)信念,我们当然毫无理由质疑为什么要这样做。”

“在遇到像疫情的这种情况,最为重要的是我们的人民要保持冷静,要从可靠的来源获得建议和信息,然后能够采取适当的措施。在这种背景下,我们发现POFMA、相关工具和……授权行政部门来使用这些工具是非常有效的。”

与其他打击虚假信息的立法相比,Pofma更为严厉,包括最高10年监禁或100万新元(58万英镑)罚款。学者们担心,该法案可能被用于审查学术论文和大学教材。

现在人们也认为,其他一些在考虑制定类似法律的国家,只是利用冠状病毒来证明其实施的合理性。

据当地媒体报道,尼日利亚一名参议员本月早些时候告诉公众,应把假消息当做一种需要遏制的病毒。受新加坡立法的启发,该参议员正在就一项类似法案进行辩论。与此同时,泰国已经逮捕了几名涉嫌传播有关冠状病毒暴发假消息的人,并将新加坡树立成反假消息中心的榜样。

密歇根大学(University of Michigan)企业战略与国际商业中心荣誉教授琳达·利姆(Linda Lim)对新加坡Pofma持批评态度,她表示“相当担心”其他国家也会试图效仿新加坡的立法。

她说:“由于新加坡在国际社会整体上享有良好声誉,包括‘对商业友好’的氛围,而且迄今为止该法律没有(在国际上)产生不利影响,其他国家可能会试图效仿,将其作为事实上的先例,这是可以理解的。”

“在最糟糕的情况下,一个威权政府可能会把它当作军火库中的一个武器,广泛用于压制言论自由、打击对有争议话题的学术研究、或者打压那些揭示政府表现不佳的研究。”

马来西亚理工大学 (Universiti Teknologi Malaysia)媒体战争高级讲师努里安蒂•贾利(Nuurrianti Jalli)表示,假消息必须得到“处理……特别是当前在Covid-19全球暴发期间”,但现有的传播法律“足以提醒公众分享虚假内容的后果”。

她说,在“专制”或“民主薄弱(国家)……颁布这样的法律,赋予了政府系统性压制言论自由和杜绝批评的权力”。

“情况就是这样艰难。在天平中加入‘假消息’立法这一砝码,将进一步挑战这些国家的学术自由,”她补充道。

此前,由马来民族统一机构,即马来西亚巫统(The United Malays National Organization, UMNO)领导的马来西亚政府,在2018年出台了一项饱受批评的反假新闻法,但在同年,新成立的帕卡坦-哈拉邦联合政府(Pakatan Harapan coalition government)废除了该法。

但澳大利亚国立大学(Australian National University)亚洲及太平洋学院高级讲师兼研究员、专门研究东南亚媒体的罗斯•塔珀尔(Ross Tapsell)表示,马来西亚可能很快就会重新考虑制定一部反假新闻法。

他说:“由于2020年党内发生政变,现在巫统以新成立的联盟之势重掌政权,将会在这方面有所行动。”

ellie.bothwell@timeshighereducation.com

本文由陈露为泰晤士高等教育翻译。

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