没有对所有人开放的电子书,在线学习是有缺陷的

蒂尔·凡·麦尔德(Gauthier Van Malderen)说,新冠疫情揭露了商业模式对图书馆便利访问的限制

三月 20, 2021
A padlocked book
Source: iStock

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新冠疫情对学生体验的负面影响经常被提及。但是,这些讨论通常集中于因为校园关闭而失去的社交机会和实践课程上。几乎不太被讨论的是,学生无法获得可以说是所有学生体验中最具象征意义的一项:使用图书馆。

然而,学生们自己已经敏锐地感受到了损失。在2月发布的一份报纸调查中,仅有1/4的英国高校学生感受到了学校对他们的支持,许多人认为很难获得完成学业所需的资源。

由于措手不及,许多大学和图书馆都争先恐后地确保用户可以利用其数字资源。但数十年来出版商一直依赖的商业模式使他们受挫。只有少数几家公司准备好了采用数字化的学习方法。

根据英国的版权法规,大学图书馆不能简单地像个人用户那样购买电子书。他们必须购买专门用于大学的许可版本。有些出版商并不去探索其他访问模式,而是提高了图书馆必须为电子书支付的价格,从而让对方很恼火。其结果是,现在大学有时在购买同一本书的印刷版时要花费高出500英镑

由于仅有10%的学术材料有电子格式,而机构扫描所属印刷书籍全文又是违法的,这使得可用性问题变得更加困难。

这一点早已为学术界熟知,但反正许多人转向了盗版材料。去年秋天,我们与多位讲师进行了交谈,其中4/5以上的人承认与学生共享PDF和影印内容以帮助他们完成学业,因为超半数人认为,缺乏可供阅读的材料对学生的成绩产生了负面影响。

华威大学(University of Warwick)一名英语文学专业三年级学生告诉我们,去年考试之前是“一个非常紧张的时期,是我的学位成绩成败的关键。由于可在线访问的内容只有那么多,我发现自己不停地在网上搜索材料以支持我的论文”。因为这些挑战,一些学生不得不下载非法内容。

盗版行为的增加对出版商产生了重大影响。例如,培生出版集团(Pearson)2019年的利润下降了3.5%(继2018年后的进一步下降)。因此,访问合法内容不仅对学生支持,也对承认出版商和作者的重要著作都至关重要。

并非每所大学都面临着这些访问挑战,但许多大学却以不同眼光来看待该部门的总体趋势,即突然过渡到完全远程学习的能力对自身所产生的反作用。

随着校园再次开放,我们可能会也可能不会看到疫情结束的曙光。但是,许多观察家预测在线学习将保留下来。大学需要关注开放合法的、可负担的访问方式,以使学生在全球任何地方都能找到自己需要的任何内容。

教育部也需要帮助大学和出版商采用替代性的许可安排,以打破当前过时的僵局。例如,现有模式的另一个缺陷是,它迫使学生在只需要两页的情况下购买整本书。这只会使盗版和二次销售问题永久存在,而在数字时代没有任何意义。

摆脱传统的所有权系统也能为出版商提供其他优势。数字化方法将使他们能够更好地追踪和理解书本的使用方式。这将有助于他们将来的调试,以及了解更公平的价格结构和更好的策划内容。

简而言之,对图书馆采购进行彻底的反思将对每个人都有好处。出版商希望制作会被阅读和讨论的书籍,大学不想将有限预算浪费在被忽略的书册上,而学生们希望获得能使他们从高等教育获得最大收益的材料。

如果参与讲座的方式能够在一夜之间彻底改变,那么一定有可能对书籍完成类似的壮举。

蒂尔·凡·麦尔德(Gauthier Van Malderen)系英国教科书订阅服务供应商Perlego的联合创始人、CEO。

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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