美学者抨击“对终身教职体系的侵蚀”

多所大学与学院因疫情相关财政困难违反自身政策、解雇终身教职

二月 9, 2021
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Source: iStock

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美国多所高等院校正试图改变其终身教职政策、在疫情期间解雇教授,此举令学者担心这将加速对终身教职体系的侵蚀并降低高等教育机构的质量。

美国大学教授协会(American Association of University Professors,AAUP)的研究主任汉斯·约尔格·蒂德(Hans-Joerg Tiede)表示,该机构已经注意到约10起案例中,大学试图解雇终身任职人员,通常称“保护教职的机构政策突然不再有效”。

然而,他认为实际数字可能更高,因为在许多情况下,这些终身教职人士会获得遣散费,其条件为他们不采取法律行动。

堪萨斯大学(University of Kansas)的情况是最引发关注的案例之一。上个月,堪萨斯的董事会批准了一项为期两年的政策,该政策将使该州的6所公立大学能够更轻易地中止和解雇包括终身教职学者在内的员工。其中5所机构表示不打算执行该政策,但堪萨斯大学对此正在考虑当中。

同时,纽约州凯尼休斯学院(Canisius College)的4名学者日前被告知,鉴于预期的预算赤字,他们的雇佣合同将在本学年末被终止。在拒绝接受遣散费后,这些学者正在采取法律行动。诉讼方认为,该学院多处违反其教师手册,包括未宣布任何“财务紧急情况”。

拥有终身教职的学者通常只有在“财务紧急情况”被宣布、自身出现严重不当行为或院系被撤销的情况下才能被解雇。

蒂德教授表示,高等教育机构正式宣布取消终身教职体系对它们并无益处,但是这本质上却在发生着,因为“终身教职不过就是这些政策中针对裁员提供的保护”。

他表示,他担心解雇有终身教职的员工这一现象会因大多数新任命岗位为非终身教职而加剧。在疫情前,美国的全职终身教职学者和终身制教师的比例就一直在下降。在2019/20年度,只有不到1/3的美国学者属于这两类教职中的一类。根据AAUP的最新报告,这个数量比上世纪70年代下降了一半。

蒂德教授补充说,尽管院校将这一政策变化界定为对新冠危机财务挑战的临时应对措施,但它们构成“长期威胁”。

他说:“我们有理由认为,未来几年美国高等教育界将出现其他类型的财务困难。”

“越来越多教师不在终身教职体系之内,越来越多教师不得不担心他们在教室里所说的话以及在出版物中所说的话会否得罪别人。当然,学生的教育会受到影响,全社会所依赖的科研成果将受到限制。”

康奈尔大学(Cornell University)劳资关系与经济学的Irving M. Ives教授兼康奈尔高等教育研究所所长罗纳德·埃伦贝格(Ronald Ehrenberg)表示,在资金匮乏的小型私立大学和地区公立大学中,裁员正在发生。

他说:“结果就是,当我们等到疫情结束时,拥有终身教职的和处于终身教职体系中的教师比例肯定会减少。”

“在文科学院,吸引学生的是教师和课程。但是,如果教师与大学之间没有永久的联系,那么尚不清楚教学计划的优势能否持续下去。”

ellie.bothwell@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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