Covid-19对世界大学排名意味着什么?

邓肯·罗斯(Duncan Ross)说,下一版泰晤士高等教育的排名方法将被推迟公布,但这一流行病对大学排名的潜在影响尚不清楚

四月 30, 2020
Coronavirus
Source: iStock

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本月博客的主题旨在讨论学科 —— 我们如何评估学科、评估哪些学科以及这在新的世界大学排名方法中将产生什么变化。但是,与许多组织一样,新冠病毒危机改变了我们的工作重点。因此,我将讨论新研究方法的时机以及大流行对我们未来的排名意味着什么。

一年多以前,我们已经在讨论有可能会在新的研究方法(即世界大学排名3.0)中实行的潜在更改。我们最初的计划是及时完成咨询,以在9月于多伦多举行的世界学术峰会上宣布新模式。然后,我们计划在秋天收集数据,同时进一步咨询所选指标的权重,以期在2021年发布采用新方法的第一次排名。

但是,鉴于Covid-19大流行及其对高等教育的影响,我们认为现在不是要求大学的机构研究团队和数据提供者进行更多工作的时候。

因此,我们决定将任何更改的实施推迟到将于2022年发布的2023年泰晤士高等教育世界大学排名上。这将使我们有更多时间来讨论和咨询可能的更改(或许这将通过Zoom进行)。

大流行还引发了有关我们当前排名周期以及大学所面临的变化或将如何影响结果的问题。

2020年排名

下一版2021年世界大学排名的数据收集工作已接近尾声。与往常一样,我们非常感谢收集数据的大学团队,尤其是在这困难时期,我们的感激更甚。

大多数指标的相关数据周期发生在当前危机爆发之前。对于文献计量数据,我们囊括了2015至2019年的出版物以及2015至今的文献引用。

大学提交的机构数据可追溯到最接近大学学年的2018年。这取决于不同大学系统的学年,但通常指的是2018/19学年。我们使用的信誉数据是在2018至19和2019至20中收集的。

同样的数据周期也被即将发布的拉丁美洲声誉与学科排名中被采用。

2021年排名

不过,明年的泰晤士高等教育世界大学排名(2022版)将基于被当前局势影响的数据。

我最初的想法是,文献计量数据可能只会有很小的变化。只有被快速引用的论文才可能对大学成绩产生影响。当然,围绕Covid-19的研究肯定属于这种情况。为了应对这一大流行,已经建立了许多新的研究项目和合作。我们可以期望看到这一点反映在拥有医学专业的大学出版物增加的情况下,尽管按学科权重的引文影响测量应该能在一定程度上抑制这种情况。

信誉数据也可能会有变化。能够继续开展研究项目的大学可能会看到更高的知名度,那些被认为正在积极应对Covid-19危机的大学也会看到更高的知名度。例如,目前在约翰·霍普金斯大学、牛津大学和伦敦帝国理工学院进行的工作非常引人注目。

展望2021年后

只有当我们可能要采用新的或调整后的研究方法时,其他数据才会在下一年受到影响。

通过2023年世界大学排名(将于2022年发布),我们将开始看到这场危机对大学在国际学生、教职员工和合作中所占比例的影响。这些指标一共占当前研究方法的7.5%。毫无疑问,国际学生人数将下降,尽管无法确定下降多少以及持续的时间。这将对澳大利亚和英国的大学造成特别严重的打击,具体影响将因国家和大学而异。

我们还预计会看到收入和研究产出的变化。但是,同样地,很难说现阶段会产生什么样的影响。政府会为大学的生存提供必要的支持吗?新的工作方式会蓬勃发展吗?将会有新的赢家,还是将合并现有的领先大学?

更大的问题可能是,我们应该暂停排名,直到新常态走上正轨吗?我认为不是,原因有两个。首先,数据将为我们揭示很多有关大学如何应对这一困难时期的信息;它将(虽不完美地)记录高等教育领域的变化。第二,生活会继续下去。学生仍然希望为他们的教育作出最好的选择,即使那意味着要在国外就读。无论是采用当前还是改进后的研究方法,仍然需要排名以外的数据。

您对于如何改进我们的世界大学排名有何想法? 请将建议或问题发送至 profilerankings@timeshighereducation.com

邓肯·罗斯是泰晤士高等教育的首席数据官。 

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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