学者们必须捍卫自己的出版权利

伦纳德·戴维斯(Lennard Davis)称,要小心在签约出版著作时放弃的东西

四月 27, 2021
Fine print enlarged with magnifying glass illustrating that academics should read and understand publishing contracts
Source: iStock
The devil in the detail: authors should reflect carefully on every clause in a publishing contract

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我已经意识到,大多数学者对出版业一无所知。

有人要出版我们的作品时,我们当然会感到很高兴。但是在欣喜之余,我们阅读所签署的合同了吗?我们真的了解把自己的作品签约给脸上带着微笑的企业法人的后果吗?

我们中大多数人可能会仔细检查合同中关于版权(但到底百分之多少才是合适的数字?)和我们会拿到的免费印本的数量。但是,我们会关注附加权利和重印许可这样更专业的部分吗?

我已经撰写或编辑了20多本书,但直到最近才吸取教训,明白了我们所写的大部分都不属于我们。在急于把自己宝贵聪明的“孩子”送养给大学或商业出版社时,我们是否真正明白其后果?

签署“收养”文件后,我们的作品会被怎么处理就不再是我们能控制的了。当大学出版社收到重印某本书的一部分或整篇论文的要求时,他们可以直接同意。如果稍加思考,他们也许会询问你是否同意,但除非合同中写明你可以拒绝(而合同通常不会这么写),你可能完全被排除在决策之外。

假设你是社会正义者,而一个白人至上的出版物想重印你的作品以嘲笑它。你将无法阻止他们获取这种快乐。虽然大多数出版社会对寻求出版的作品进行判断,但最安全的保护措施是把你的同意权写进原书的出版合同里。

此外,出版社可以以许可费的方式为你的宝贝“文字子女”的性命定价。但是除非你在合同中写明,你将不会收到任何赎金。(公平地说,大多数出版社都会给你许可费的约50%。)

此外,大多数出版商现在将自己的的许可部门外包给企业家第三方,而后者只扮演了机械性的管理员角色。你往往会发现你的合同授予此类第三方批准你作品授权的权利。所以想要重新出版这一作品的人,只需要在网上在版权批准中心这样的法人处填一份表格。这一过程几乎是自动批准的,很少涉及任何人的想法或细微差别。

当然,一些考虑周全的人可能会直接联系你,征求你的同意。这是一个礼貌性的步骤,但不幸的是,你的同意没有法律地位。没错,你的同意在法律上是无效的,因为当你签署合同时,出版商要求你把出版或附加权利转让给他们。只有版权所有者才能授予重印许可,并收取相关费用。很有可能你拒绝了,但你的出版商同意了。你所能做的是直接联系你的出版商,告知他们你的质疑。如果作者提出一个理由,几乎所有的出版商都会尊重作者的意愿,但他们没有这样做的法律义务。

如果这些听起来都很专业,那的确如此。尽管我们是出版业阴谋的直接受益者或受害者,学者们仔细审查出版业的权利和许可黑箱的做法却不受欢迎。

对此有所关注的作者应该怎么做?如果你仍想以商业出版的形式出书,你可以在签署任何合同之前要求保留各种权利。如果出版商同意,那么你将拥有同意或不同意处理你作品的行为的唯一管辖权,并设置和收取重印许可费(取决于你的合同是如何规定的)。如果你的出版商表示你不能拥有完整的权利,你仍然可以要求合同标明,任何重印要求都必须直接联系你获取许可。

然而,如果你是对自己生活和写作中的新自由主义和自由主义的批判者,你可能想采取更公平的方式,把你的专著或论文作为开源作品或使用知识共享许可进行出版。许多科学家和计算机技术人员正在这么做,因为他们意识到知识成就属于所有人。

知识共享有各种许可,赋予你限制出版的权利,同时在总体上维持开源出版的整体性。一些人反对这一方法,因为独立学者和低收入的兼职教授可能需要出版带来的利润。同时,你也确实对自己的作品失去了一定控制。但是开源出版的重点恰恰是你的作品将被广泛地提供给一大批读者和用户。如果你的目的是控制对你作品的使用,那么知识共享许可可能不是合适的方法。

夹在无懈可击的出版商的合法性和无政府主义的开源出版之间进退两难,刚刚启蒙的作者意识到自己难以抉择。唯一的答案是更深入地了解即将签署的那类合同。

要成为你的“文字子女”的好家长有很多方法。在允许你深爱的作品踏上出版商凶险的道路之前,你要确保知道这条路上的规则。

伦纳德·戴维斯(Lennard Davis)是伊利诺伊大学芝加哥分校(University of Illinois at Chicago)文理学科杰出教授。他曾撰写并编辑过有关小说、残疾和正常的历史和理论的书籍。他目前正着手编写有关贫困表现的书。

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

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