世界高校顶尖梯队迎来新成员

泰晤士高等教育的数据表明,顶尖高校正致力于变得更加全面,而非更加专业化

十月 23, 2020
People climbing ropes during the Race of Heroes obstacle course race
Source: Getty

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我们可以很容易地推断,全球高等教育机构的等级,尤其是阶梯的顶端,长久以来都保持不变,而高校的使命和学科重点也保持相对稳定。

但是,对泰晤士高等教育的数据的一份全新分析揭示了自2015年以来的格局是如何变化的。分析表明,几所顶尖高校力求变得更为全面,并在更广泛的学科上树立声望;同时,越来越多的“中层”院校主要关注工程学和创新,以求提升自身表现。

由泰晤士高等教育数据小组进行的这项研究,根据研究影响力以及各高校在不同学科的表现,使用聚类模型将在世界大学排名中的高校进行了分组。分组情况根据最新排名数据逐年更新。

根据2016年世界大学排名首次进行分析时,只有英国和美国的7所大学跻身“老牌名校”的顶尖高校分组。它们在研究方面表现出色,在所有主要学科领域都享有很高的全球性声誉,且往往在人文领域比其他高校的表现更佳。如今,名列顶尖高校分组的共有18所大学,包括加拿大和新加坡的高校。

这11所新加入的高校层在少数学科(尤其是临床学科)中表现出色,且它们的研究影响力超过了自身的声望。

另一个值得注意的趋势是,“技术挑战者”分类下的高校数量显著增加。这些高校专注理学和工学,具有坚实的产业联系,但与更富盛名的同行相比,研究表现不那么突出。自2015年以来,该分类下的高校数量几乎翻了一番,从48所增加到94所,其中大多位处欧洲和亚洲。

“老牌名校”:研究表现与声誉的顶尖学府

Table showing "Old stars": Top in research performance and prestige

奥斯陆大学(University of Oslo)学习、创新与学术发展中心主任、高校组织与管理专家比约恩·斯滕塔克(Bjørn Stensaker)表示,表现最佳的综合性高校数量增加,一种可能的原因是“战略性的‘追赶’方针。在这一方针下,那些被视为领头羊的高校会激励其他学校的效仿”。

他补充说,学术人员流动性的提高和面向全球的学术人员队伍的壮大是另一个潜在原因。尤其是考虑到全球化导致了全球高校的同质化。

但斯滕塔克教授说,关键因素与这所大学是否具备成为“世界级”高校的资源与能力有关。

他说:“我认为有趣的是,这些高校大多都在都市环境中,如伦敦、新加坡和纽约。这些地点在经济、文化和社会上都可以提供附加值。”

“许多高校都有望跻身顶尖高校的分组,但问题是他们没有实现雄心壮志的资源和能力。”

同时,根据斯滕塔克教授的说法,联合国可持续发展目标对高校的影响力日益增强。而“学术成就的概念逐渐与全球性挑战联系起来”的行事作风可能会加速这一趋势。

他说:“应对这些挑战需要采取跨学科的方向,并需要建设综合性大学。但可能更需要建立高校之间的新型合作形式,以构建应对这些挑战的能力。”

“我认为欧洲大学计划是朝这个方向迈出的一步。从全球范围来看,我认为我们将会看到大学联盟的进一步发展,而这可能导致全球高等教育领域分层更加严重。”

伦敦大学学院(University College London)教育学院高等教育研究副教授、大学战略管理专家塔提安娜·福马索利(Tatiana Fumasoli)表示,高等教育机构(HEIs)“倾向于追求一种综合性且在各学科表现优异的理想的大学模式”。

她说:“拥有资源和组织能力的高等教育机构会以此为目标。”她补充说,她希望这一群体会不断壮大,将来还会包括中国的大学。

福马索利博士认为,老牌名校分组仍主要由英国和美国的大学组成,而这也反映了不同国家的高等教育策略。荷兰一直奉行发展大量高水平大学,而非少数杰出高校的政策。但荷兰的高校未能进入这一分组。同时,英美体系则侧重于“让少数高校相互竞争,由能者在国际范围内发挥作用”。

福马索利博士补充说,虽然牛津大学(University of Oxford)和剑桥大学(University of Cambridge)等一些高校始终处于“全球高等教育领域的中心”,但在这一中心的边缘“可能有更多全球或地方性的运动”。所以老牌名校分组可能会随着时间推移而不断变化。

她说,同时,以技术为中心的高校的增长可能与政府政策、学生需求,以及工程学作为一个经常涉及跨学科研究项目且具有较高社会影响力的领域有关。她认为,这也意味着工程学可以比其他许多领域更快地吸引研究资金。

斯滕塔克教授同意政府政策和资金在建立以工程学为重点的大学中发挥了核心作用。

他说:“要说哪里有大量资金,那必然是科学、技术、工程和数学领域。这也是产业界寻求合作的主要领域。”

ellie.bothwell@timeshighereducation.com

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

后记

Print headline: Academia’s top echelon expands with new ‘stars’

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