经济学预印本论文中1/4“未获期刊发表”

研究结果或提醒人们预印本在扩大使用范围后的脆弱特性

九月 7, 2020
Abandoned ship
Source: iStock

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在新冠病毒大流行期间,采用预印本来快速发表论文的情况越来越多,这已成为研究领域危机的主要特征之一。

根据Dimensions文献计量数据库的最新数据,今年约有1/5的冠状病毒出版物是预印本,通常不经过同行评审。

据预测,今年可能成为学术出版的转折点——预印本将成为研究过程中更为重要的部分。

但是,一项关于某一学科中多少预印本出版物最终在经过同行评审的期刊或书籍出版的新研究将提醒人们,可能需要谨慎对待这种趋势。

在这项研究中,慕尼黑的两名研究人员在经济学研究论文(RePEc)上分析了经济学论文的目的地,RePEc是该学科预印本的领先平台。

在查看了该平台从2000年到2012年间4个论文系列中发表的近29000篇文章后,他们发现大约53%链接到了书籍章节或期刊的最终版本。

为了说明RePEc可能由于研究标题变更等因素而未获得最终出版物的示例,他们分析了随机样本,但没有匹配项,以确定它们是否最终成为经同行评审的研究。

当将其结果添加到其他数据中时,他们估计总共约有75%的论文发表在期刊或书籍上,而1/4“没有任何记录或证据表明还有其他出版物”。

与先前针对同一主题的几项研究相比,最新发现对获期刊和书籍发表的预印本比例的估值稍高。例如,作者表示,2014年一项对预印服务器arXiv上近75万篇论文的研究发现,有64%的论文最终出现在Web of Science的期刊上。

然而,该研究的合著者、来自慕尼黑Ifo经济研究所的经济学家克劳斯·沃尔拉贝(Klaus Wohlrabe)表示,他对“最终未获期刊发表期刊的论文比例如此之高”感到惊讶。

他说:“预印本是喜忧参半的事情。”从积极的方面来说,“新的或初步的研究可以轻松地(并自由地)让公众使用”,这为不知名的研究人员提供了一条很好的途径。“另一方面,我看到科学严谨性可能遭受的风险。人们发表初步结果的速度可能太快。在当前的危机中,这可能存在的潜在问题。”

沃尔拉贝博士补充说:“基于预印本的媒体报道文章可能会忘记或忽略这些研究没有正式的同行评审程序”,从而带来让“虚假的或有误导性的”研究发现进入公共领域的风险。“从长远来看,这可能会损害对科学的整体信任。”

simon.baker@timeshighereducation.com

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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