文科教育必须重视培养就业能力

南希·格里森(Nancy Gleason)表示,第四次工业革命和新冠病毒疫情埋葬了“为学习而学习就够了”的想法

四月 2, 2021
A robot holds a skull like Hamlet, symbolising humanities in the digital era
Source: iStock/nicoletaionescu

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1753年,当教育家威廉·史密斯(William Smith)在构想现代第一所文理学院时,他设想在这里,学生们可以通过“好好写作、演讲、表演和生活”来表达自己,在这里,知识本身为“生活的过程”提供了动力。史密斯的理想启发了1782年华盛顿学院Washington College)的建立,这与古希腊哲学家苏格拉底的理想很相似,他认为“浑浑噩噩的生活不值得过”。

对于今天的许多文科教育者来说,这些基本原则仍然是神圣不可侵犯的。课程仍然以希腊、儒家和阿维森纳的“普世价值”为中心。通过社会科学、自然科学、人文艺术的多学科学习,学生被教导为了知识而拥抱知识。工作培训和技能发展被推迟。

许多文科教授非常反感将教育与劳动力市场联系起来的想法,因为他们担心这会在某种程度上影响学术自由,担心工业将决定课程设置。然而,不幸的是,这种方法已经过时了,而且对我们所教的学生有害。

我们生活在被称为“第四次工业革命”的时代。各种技术的结合正在改变我们的生活和互动方式,工作也越来越自动化。这个时代的一个重要特征是,工作场所需要不断提高技能、学习新技能,因为以前需要人类的岗位被计算机或机器人取代了。在这种情况下,今天的学生如何学习将影响他们明天如何学习、甚至是否需要学习。

在学费飞涨的情况下——同时,新冠疫情加速自动化,因为人力被锁在家里——文科教育工作者最不能肯定的就是,他们正在为学生们准备的各种各样的认知技能将会非常有需求。

为了改变现状,文科教育工作者——我很自豪是其中一员——必须迅速采取行动,保持我们的文凭的相关性和我们体制的优点。应优先考虑四个目标。

首先,文科院校应将其课程和使命结合起来,以解决青年失业和就业问题。这与我们努力扩大招生的社会经济背景密切相关;大多数学生一毕业就需要偿还债务、谋生。

在我工作的阿拉伯联合酋长国,大学有义务确保它们为所在城市未来的经济发展做出贡献。纽约大学阿布扎比分校(New York University Abu Dhabi)是该地区就业情况最好的大学之一,95%的校友在毕业一年后都在工作或读研。文理学院需要投入资源和人力来帮助毕业生就业成为现实。

其次,应该鼓励教师在课堂上讨论就业技能。据世界经济论坛(World Economic Forum)称,CEO最看重的新员工技能之一是,确实拥有在受到最少监督时适应和学习的能力。文科教育模式强调这些技能,但是却并不重视谈论这些能力。为了确保文科学位的价值,学生们需要更全面地了解他们所获得的技能,以及这些技能与当今及未来的就业市场的关系。卡门·特威利·安巴(Carmen Twillie Ambar)引领俄亥俄州的欧柏林学院(Oberlin College)对此做出了成功的探索。

第三,大学生需要更多的工作准备实践。这不应该只通过实习来实现,而应该融入课堂。具体方法包括鼓励学生参加与工作相结合的学术机会、确保职业规划和就业安排融入学术研究过程。

此外,可以优先考虑工商业培训,以及更细致的校友参与和职业咨询。实现这些目标的一种方法是更好地将职业发展与学术经历结合起来——例如,要求学生选修简历写作和工作面试方面的课程。但在许多学校,这一项目只以选修课的形式呈现。

最后,文科院校应该授予内部教学专家更多的权力,以帮助缩小学习与就业的差距。这就是教学中心CTLs的作用所在。作为教学创新的中心,教学中心的工作是协助教师设计促进批判性思维、解决问题能力和元认知的课程和教学方法。此外,教学中心采取多种措施激发“主动学习”,包括推动包容性的基于项目的学习和实验性研究、团队合作和自我规范研究。虽然这些技能都是在未来经济中取得成功的必要条件,但文科教育者并不总是明确地将其联系起来。

这些紧张关系并不新鲜。关于什么是“博雅教育”以及它应该包含什么内容的辩论,与学术模式本身一样古老。然而,现在的不同之处在于毕业生们所面临的严峻现实。

为教育而教育是一种德性的追求,反思人生是有价值的。但那些警告不要将教育与就业能力联系起来的人,仍坚持着一个过时的观点,第四次工业革命颠覆了这个观点,新冠疫情也永久地埋葬了它。毕业生需要的职业技能是知道如何学习。文科教育者越是清楚地向他们自己和学生说明这一事实,文科学位就越有价值。

南希·格里森(Nancy Gleason)系纽约大学阿布扎比分校(New York University Abu Dhabi)一名政治科学实践副教授兼希拉里·巴伦教学与学习中心主任。 她是《第四次工业革命时代中的高等教育》一书的编者。

本文由陈露为泰晤士高等教育翻译。

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