国际学生正在庆祝特朗普的离场

阿迪亚·夏尔马(Aditya Sharma)说,拜登必须彻底解开限制性法律和恶毒评论的乱麻,这些因素降低了海外招生人数

一月 22, 2021
A person celebrating in New York
Source: iStock

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11月7日,一阵阵欢呼声和汽车喇叭声在曼哈顿异常温暖的空气中共鸣。我宿舍楼外的街道上到处都是极度兴奋的人群,他们或是举杯庆祝,或是拿着手机高兴地尖叫。在举足轻重的总统选举周期之后,许多人举起了令人振奋但不宜刊印的标志牌,这标志着乔·拜登推翻了唐纳德·特朗普。

特朗普政府的离场对不同人群的意味也不同。对于公共卫生官员来说,这给予他们希望让该国改变对新冠大流行的灾难性态度。对于海外外交官来说,它预示着美国近期外交政策的长期不可预测性的终结。对于像我这样的国际学生,它承诺我们将不再生活在等待政府下一步将我们抛弃在国外的恐惧中。

尽管数十年来美国留学生的入学人数一直在增长,但特朗普还是造成了明显的下降。考虑到他越来越迫切地试图使海外学生感到不受欢迎,这确实不足为奇。但这一切导致他在去年夏天宣布,不允许那些转为完全在线教育大学的国际学生返回或留在美国。该政策制定得很差,遭到了压倒性的强烈反对,以至于政府在一周后选择撤销该政策,而不是试图抵御大学和州政府财团提起的诉讼。

该政策制定得很差,遭到了压倒性的强烈反对,以至于政府在一周后选择撤销该政策,而不是试图抵御大学和州政府财团提起的诉讼。

但镇压仍在继续。 9月,政府取消了1000多名中国学生和学者的签证,这反映了两国之间日益紧张的局势。它还限制了外国留学生在美国大学的居留期限,并限制了许多国家的公民获得4年期签证(即标准本科学位的期限)。外籍工作者,包括大学雇用的H1-B签证也受到了很大的限制

尽管如此,仍有大约一百万外国学生留在美国。对于像我这样的中产阶级印度人来说,其大学丰富的资源和知识使该国成为志向、勤奋和热爱学习的试验场。数以百万计的人已经看到我们的朋友和邻居都以美国学位获得了高薪工作,也许后来又带着财富回到印度。Alphabet首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)和Microsoft首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)之类的人被视为偶像。

公平地讲,美国高等教育界在整个特朗普时代一直清楚展示其对国际学生的支持,我感谢学校领导拒绝接受政府的仇外心理和对彻底种族主义的屈服。例如,为了回应特朗普威胁禁止海外学生仅在网上学习,我自己大学的校长发誓“大力反对”,以捍卫“无数的国际学生、研究人员和教职员工,他们极大地丰富了我们的机构”。

当然,其中一些是字面上的。国际生学费通常过高(而且超过80%的外国大学生依靠家庭资金,而不是赠款或援助来支付费用),总体而言,外国学生每年为美国经济贡献了约410亿美元(约2652亿人民币),支持着超过45万个工作岗位。国际员工和学生还通过奖学金、志愿服务和积极的行动为美国生活做出了贡献。但却没有人通过欢迎我们来帮我们一个忙。

如果美国想继续获得我们提供的好处并扭转海外入学率的下降,新政府将面临巨大的工作量。拜登对外国学生的签证产生了积极的反响,初步估计即将到来的下一学年国际学生入学人数将以两位数增长,这表明特朗普政府造成的损害远非不可逆转。但是,必须全面揭露即将卸任的政府向我们袭来的大量限制性法律和恶毒评论。

不应让国际学者和学生感到不受欢迎,就好像让我们感觉处在我们脚下的地面总是在裂开的边缘。曼哈顿的人行道比我的本科生职业生涯中的任何时候都更加稳定,因为群众庆祝特朗普被击败的那个欣快的11月早晨。我感到自己仿佛正朝着属于美国的未来迈进。既然特朗普终于卸任,是时候把未来变成现在时了。

阿迪亚·夏尔马(Aditya Sharma)系一位自由撰稿人,同时是哥伦比亚大学(Columbia University)政治科学与英语的应届毕业生。

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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