对大学讲师来说,仅靠行业经验是不够的

教师要教给学生的东西很多,但科研训练的价值不应被轻易忽视,山姆·克里斯蒂(Sam Christie)说

十二月 22, 2020
Source: iStock

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约瑟夫·爱泼斯坦(Joseph Epstein)最近在《华尔街日报》(Wall Street Journal)发表了一篇观点文章,谈论了教育学学者、即将成为美国第一夫人的吉尔·拜登(Jill Biden)是否有权炫耀自称“博士”一事。这篇文章无疑引起了一阵轰动。爱泼斯坦在他的文章中说了很多东西,但在潜台词中说得更多。

互联网上充斥着对作者的强烈反对。作者似乎认为,一个拥有博士学位的女人竟然如此莽撞地炫耀自己的学位是不可接受的,拜登女士这样自称博士让他感觉“来路不正甚至有点儿浮夸”。爱泼斯坦还质疑她博士学位的可信度,尤其是人文学科的博士学位,并建议那些获得博士学位的人,尤其是在最近几十年里获得的人,应该谨慎对待它。他透露,他自己并没有博士学位,也没有任何更高的学位,仅在西北大学(Northwestern University)任教了30年。

爱泼斯坦令人惊讶的激烈抨击让我更清晰地认识到,拥有博士学位似乎开始成为一种负担。我曾读过一些文章,暗示博士学位可能成为就业的障碍,因为雇主认为,要花数年时间在那种高强度的学习上,拥有博士学位的人一定在某种程度上精神错乱。在商界,对博士学位持保留态度或许是可以理解的,但在大学里,博士学位应当仍然受到高度重视。然而,即使在学术界,它似乎也变得相当无关紧要,至少在某些学科上如此。

举个例子,看看我的纪录片制作学科的讲师招聘广告,大学通常很乐意收到“行业从业者”的申请,他们没有博士学位,但有与博士学位相当的专业经验。许多招聘广告规定,雇员必须在开始工作的五年内完成博士学位,但在实际中,我知道许多讲师,像爱泼斯坦一样,从未开始攻读博士学位。我甚至听说过一位大学讲师没有获得第一学位;这怎么可能呢?就连中学老师都要求有一个学位。

显然,由具有扎实行业背景的人来教学生是有好处的。事实上,这是必要的。然而,考虑到获得博士学位所涉及的内容——本质上是大量的科研训练——让自称为博士的人来教学生也是有益的。

尽管爱泼斯坦的观点可能是正确的,就像许多资格证书一样,获得博士学位变得更容易了,但读博士至少还是相当困难。很多博士都有丰富的行业经验,并利用这些经验撰写论文,以正当的方式获得了博士学位。要判断何种程度的行业经验与博士学位相称并不容易,所以如果凭借行业经验通过传统方式获得博士学位,至少解决了一个问题!

谈到这一点往往会导致对精英主义或恃才傲物的指责,经常质疑这两者确实没有问题。然而,我们也应该重新评估博士学位的用处。也许在高等教育黑暗的过去,讲师们确实更喜欢研究而不是教学,可能只是把教学当作工作的附带责任。也许,在那种背景下,质疑大学坚持所有员工都应该拥有博士学位的做法是正确的。但是,在英国,引入卓越教学框架,期望讲师获得各种教学资质,在很大程度上终结了这种文化。

那些认为有博士学位不再特别有吸引力的院系应该扪心自问,他们到底为什么要招收博士学生。答案是博士学位确实能创造巨大的价值,而且是高品质的标志。

这并不是说行业专家没有贡献有价值的研究。然而,当下的研究,尤其是在科学领域,显得如此重要,政府似乎在重新思考对专家的看法,此时的博士学位似乎比以往任何时候都更重要。通过博士学位,一个充满活力的研究文化才得以存在,这不仅有利于知识的获取和交流,而且也有利于教学,因为教学生的人很可能对所教的学科非常了解。

至于在人的名字前面加上“博士”,这不是个随意的称呼,但不管你是否这样做,获得博士学位很重要,就应该端正态度、慎重对待。

山姆·克里斯蒂(Sam Christie)系一名自由纪录片导演与兼职讲师。

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