新冠疫情对欧洲大学财务的影响“将持续10年”

政策专家警告,新冠疫情引发的全球衰退在欧洲已经比2008年金融危机更具“挑战性”

九月 22, 2020
empty European street
Source: iStock

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一位政策专家警告称,新冠疫情对欧洲大学的经济影响将持续10年以上,因为有最新数据显示了不同高等教育经费来源面临的压力。

欧洲大学协会(European University Association,简称EUA)的数据基于今年夏季对28个全国校长会议的调查,其结果表明,各大学系统中半数受访者预测从现在到2021至2023年间,其国际生学费收入将下降,而39%预计合约研究资金将减少。

几乎一半(46%)的受访者表示,预计来自本国或欧洲学生的学费收入将保持稳定,而有18%的受访者预计会有所下降。

EUA的治理、资金和公共政策制定总监托马斯·埃斯特曼(Thomas Estermann)表示,合约研究资金的减少将“加剧对竞争性研究资金的角逐”,并导致拨款申请“成功率大幅下降”。

但是,作为EUA年度公共资金观察计划的一部分,该数据还显示了高等教育领域内部的高度不确定性,有54%的受访者表示尚不清楚未来3年的慈善资金水平将受到怎样的影响。

虽然有10个受访系统预测国家对大学的核心公共经费将保持稳定,但有7个系统预测它将有所下降,而8个系统则表示不知道会发生什么。同样,有12个受访系统表示希望为高等教育提供的竞争性国家资金会保持稳定,而4个系统则预计会下降,另有7个系统表示不知道。

当被问及迄今为止受新冠疫情影响的收入来源时,有21位受访者提到了住宿或零售等服务,而有16位受访者强调了合约研究。有12位受访者提到了来自国际生的学费收入,这一点在欧洲各地间差异很大。

同时,有25个大学系统将数字基础设施纳入后疫情时代新的投资领域,有16位受访者则选择了员工培训。有6个受访系统表示,他们希望对实体基础设施进行投资。

埃斯特曼先生说,调查结果表明,即使大流行前在那些资金充裕的系统中,也存在“对未来资金状况的极大担忧”。

他说,与此同时,新冠危机引发了“强劲的投资需求”,这将“具有挑战性,也很难从其他领域撤回投资”。

埃斯特曼先生补充说,自2008年金融危机以来收集的EUA数据表明,新冠危机对欧洲大学的财务影响将“持续10年”,但“在不同系统中的表现不同”。

“影响肯定会持续十多年,这非常明显。” 他补充说: “与2008年的经济崩溃相比,眼下的经济衰退更具挑战性。”

ellie.bothwell@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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