学术之外:博士生们都该知道的事

麦克斯·霍德尔(Max Horder)称,缺乏想象力和对人际交往的厌恶让博士生难以在学术界之外找到有价值的职业

四月 18, 2021
Source: istock

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年轻学者的前途看起来一片黯淡。一个长期的趋势表明,博士获得永久教授职位的比例非常低;这一趋势曾经是线性的,现在是指数级的。众所周知,学术市场动荡不安,但疫情给整整一代的学生带来了前所未有的挑战。

对能否在毕业后找到职位的前景感到不安的博士候选人人数众多,我也是其中一员。在我的博士项目中,大家士气低落。我们中许多人感觉自己被一个完全无法控制的未来所裹挟。然而,我们中大多数人对其他可能的选项只有一个模糊的概念。

为了更好地理解我们共同的处境,我提议和我所在的普林斯顿大学(Princeton University)研究生院一起进行一个兼职研究项目。我寻找并采访了十几位完成博士学习并获得十分成功的“非学术”职位的人。虽然我的实验着眼于美国,但其结果在英国等其他国家都非常适用。

我问了几个关键问题:他们得到现在这个在学术界之外的令人满意、高薪且让人印象深刻的工作所作出的决定告诉了我什么?他们后悔离开学术界吗?他们会给年轻学者什么建议?

采访过后,我发现所有博士生都需要了解的两个主要趋势:人际关系的重要性和心态的重要性。

首先,人际关系。不论在学术界内外,人际关系对取得成功至关重要;这一点重复多少遍都不为过。俗话说,关键在于你认识谁,而不是你知道什么。但是,我们呈现出不把这种智慧当回事的惊人趋势。

这是为什么呢?我认为,原因之一是优秀的学术的本质是盲审。证据和观点才是关键,而非作者的身份。当然,其现实总是复杂得多。但至少从理论上讲,人际关系对事业成功的意义不大。但其实恰恰相反。

也许更为有趣的是,“交际”一词引起了博士生的许多负面联想。它代表了犬儒主义、操纵和肤浅。这些词都渗透到人们对交际究竟“关于”什么的认知上。

年轻学者倾向于根据我称之为“交换模式”的思维对待人际交往,而这也造成了很大损害。我进行人际交往意在从某人那里获取一些什么。换句话说,人际交往是一项交易。它是冷酷的、经过计算的,并且是有用的。除非情况紧急,否则我会避免人际交往。

但交换模式是无稽之谈。我与受访者交谈时,发现他们倾向于把自己的人际关系当作珍贵的花园来对待。他们浇灌的每一棵树或植物都结出了更多的花朵和果实。最终,他们得到了一个开满花的花园——充满了工作、机会、资源和知识。此外,许多种子已经落进土里,带来了未来新的人际关系。

我的受访者都构建了广泛、多样且强大的人际关系。就像每天给植物浇水一样,他们会经常保持联系,确认自己的关系网。随着时间的流逝,在毕业前,他们不仅增长了知识,还在和其他专业人员的关系中建立了信任。他们种出了美丽的花园。最终,工作找上了门,而不是他们去找工作。这一点并不广为人知,但约70%针对博士生的工作不会广泛宣传。

其次是心态。离开学术界并非是失败。尽管年龄较大的学者越来越意识到自2008年以来劳动力市场的枯竭,但许多人仍对这一新现实一无所知。

此外,经过近十年的高等教育,学生们对教授“观念”的认知是如此根深蒂固,以至于他们无法想象自己会做其他的工作。他们被一个自己几乎无法掌控的系统困住了,牺牲了自己的一生来追逐一个很难且往往是永远无法实现的梦想。

但是,许多人发现,他们在非学术世界中的生活非常丰富、充实、刺激且令人兴奋。非学术的世界并不一定是他们想象的那样。相反,他们在放弃对定义自己的特定概念的依赖后,在众多角色中都获得了极大的快乐和深切的满足感。

这种观念转变的第二部分涉及到实现。不仅是你可能想要过一种非学术的生活,而是你也可以实现这种生活。如此多的博士生无法理解象牙塔外的人会如何看待他们。但这无非是翻译的问题。尽管他们可能要建立一些辅助技能,但他们通常会忽略自己的技能已经有什么用了。他们只是缺乏可以用来谈论这些的语言。

但找到工作也需要努力。即使拥有强大的人际关系和引人注目的简历,也必须付出努力。博士的“名头”只能起一部分作用。人们会认为你很聪明,但他们不会因此而给你发动汽车的钥匙。你必须以各种超出预想的方式表现出能力、承诺和同理心。即使是“紧挨着”学术的工作,比如出版和研究,也不会仅仅因为你刚从一所著名大学获得博士学位而自动录取你。

话虽如此,博士毕业后的生活前景远比许多人想象的要好。正如我的一位受访者说的,博士毕业后可能的工作机会里,非学术性工作约占95%。所以不要把自己限制在学术的盒子里。

麦克斯·霍德尔(Max Horder)系普林斯顿大学(Princeton University)的一名人类学博士生。

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