中国的人口“危机”或不会为高等教育带来黯淡前景

专家表示,尽管出生率降低,但高等教育的增长和发展仍会继续

五月 15, 2021
Source: iStock

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每10年进行一次的中国人口普查显示,自2010年以来,中国的教育不断发展,但其人口增长率放缓至1950年代以来最低水平的这一趋势令人担忧。

该国教育领域当然有好消息。自2010年以来,接受过大学教育的人数从每10万人中的8930人增加到每10万人中的15467人。其人口普查报告称:“教育水平的持续提高证明了在促进高等教育方面的成就。”

在过去10年中,从高等教育入学率到中国高校的排名名次,几乎所有中国高等教育的数据都在上升。从国外接收学生的数据来看,10年来中国留学生的数量翻了不止一番,从28.5万增至66.2万人。

但展望未来,中国正面临每名妇女生育1.3名子女的生育率,这低于2.1的“生育更替水平”。即使在该普查尚未报告这一数字之前,诸如菲利普·阿尔特巴赫(Philip Altbach)等​​高等教育专家就曾警告称即将到来的人口下降“中国危机”

国际教育市场研究机构ICEF Monitor预测称,在2010年到2025年间,中国的高等教育适龄人口将减少40%。

亚洲人口统计学专家、香港科技大学(Hong Kong University of Science and Technology)教授斯图尔特·吉特尔-巴斯滕(Stuart Gietel-Basten)计算得出,中国18岁的人口数量已经从2007年的2600万下降至今天的1650万。

“将来会有更少的年龄为18岁的人口吗?肯定会。但是,是否有更多18岁的年轻人具备在国内或海外接受高等教育的学术能力和方式呢?这也是肯定的。”他补充道,识字率和城市化水平的提高可能会抵消低出生率带来的某些影响。

他说:“这不仅是关于人口数量的问题,也与这些人的能力有关。这一点是惊人的——尽管(适龄人口数量)下降了,但中国的高等教育仍在大规模地扩张。”

吉特尔-巴斯滕教授表示,中国大陆地区尚未遇到像韩国台湾等地面临的人口危机,这些国家和地区的高校正挣扎于难以填满学生位。

“中国的体系尚未达到饱和点。还有增长的空间。”他说:“比方说,随着越来越多的学生获得本科学历,对研究生的需求将会越来越大。”

统计数据表明,今年中国的研究生入学人数增长了10%

实际上,大学部门或有助于减轻人口变化的影响——而非相反。吉特尔-巴斯滕教授说:“高等教育可以成为推动生产力的动力,这将有助于该国面对人口下降和人口老龄化的挑战。”

joyce.lau@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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