美精英大学所收申请和发放拒信均创纪录

常春藤盟校与其他高校拉大差距,但家庭背景不利的学生仍有希望

四月 12, 2021
Harvard University person walking infant of closed entrance as a metaphor for rejection
Source: Alamy

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美国多所精英大学正以强劲势头从疫情中反弹,所收申请和发放据信数量均创下纪录,而其他高校仍在寻找复苏的迹象。

不少常春藤联盟大学及排名类似的高校已经公布了其秋季学期的录取率——多为个位数或低于两位数。这是由于申请数量增加1/3,一半或更多所导致的单年跃升。

这其中包括报告收到超过57000份申请的哈佛大学(招生名额不到2000个)。该校称申请数比一年前的40000份“显著增加”,因而导致了3.4%的录取率新低。

其他申请数量同比大幅增长的大学包括科尔盖特大学(Colgate University),增幅达103%;麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology),增幅为66%;波士顿学院(Boston College),增幅36%;塔夫茨大学(Tufts University),增幅为35%;宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),增长34%;以及耶鲁大学(Yale University),增幅为33%。

许多著名公立大学也获得同样增长,包括佐治亚大学(University of Georgia),申请数增加37%;加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley),增幅为27%;以及弗吉尼亚大学(University of Virginia),增幅为17%。

然而,在这罕有光景之外,随着全世界试图从新冠疫情中走出来,美国高等教育的前景显然更复杂。令人震惊的例子之一是纽约州立大学系统中64个校园的申请下降了20%。

由于美国大学适龄人口的减少,纽约州立大学的情况似乎更加典型,而名校申请数的增加更多地是抱负和寻求机遇的体现,而非总需求的体现。

这是多种因素共同作用的结果,包括准学生可以越来越容易地申请多所高校、以及由于广泛放弃标准化考试而产生的动机。

在获得认可的四年制美国高校中,有3/4的机构今年都将SAT和ACT考试成绩作为非必须项,因此在疫情期间,对线下聚会的限制使这种已在增长的趋势进一步激增。

俄勒冈州立大学(Oregon State University)负责招生管理的副校长乔恩·博肯斯特德(Jon Boeckenstedt)表示:“绝对没有人怀疑,取消SAT的硬性要求是今年绝大多数申请增加的原因。”

“在任何大学中,第一年‘考试可选’对学生来说就是‘能力可选’,而非‘考试可选’。”

不过,这有可能为传统上代表性不足的人群带来真正的机会,让他们以有意义的方式进入顶级学府。

哈佛大学指出,秋季学期招收的学生中有20%的人有资格获得佩尔助学金,这是联邦政府对低收入家庭学生的主要补贴。目前,约有17%的哈佛学生有资格获得该助学金,而10年前的数字约为11%。

但是,IvyWise的招生顾问克里斯汀·朱(Christine Chu)称,尽管申请量激增,一些精英院校还是刻意在今年秋季招收更少的学生。

造成这种情况的原因可能各不相同,但很可能反映的是大学在处理大量去年推迟学业的学生,这些学生不愿在疫情期间开始上大学。

博肯斯特德表示,精英大学与美国其他高校间鸿沟不断扩大的一个可能优势是,这或将导致大部分美国高校最终放弃追逐而更加专注于自己的使命。

他说:“在这场‘军备竞赛’中取得超越的成功越远,其他高校就越有可能放弃模仿或试图成为它们那样。”

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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