排名数据向我们揭示了大学在疫情大流行中的哪些作用?

邓肯·罗斯(Duncan Ross)说,虽然大学承受着沉重的财务压力,但我们不应忽视它们造福社会的出色工作

六月 16, 2020
science lab coronavirus
Source: iStock

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在今年4月,我探讨了由于持续的Covid-19危机,我们为排名收集的数据可能会如何变化。但现在,让我们换一个角度:这些排名数据揭示了有关大学及其在疫情期间所处位置的哪些信息?

有些事情我们无法知晓。疫情导致损失的那些人间故事不会在这里出现。同样地,由于排名数据显示的是过去的情况,我们无法直接看到大学所面临的压力,也无法回答这些问题,比如将来国际学生是否还会回来?个别大学能否生存下去?

但我们可以从这些数据中寻找一些洞见。

泰晤士高等教育世界大学排名中,我们可以了解到预期将减少的国际学生数量对大学的潜在影响。我们也拥有学术机构财务稳定性的相关数据。

如果我们看一下最近发布的大学影响力排名,我们还可以开始理解或者至少尝试解释,大学如何在未来发挥关键作用。泰晤士高等教育大学影响力排名的重点是联合国的可持续发展目标,它为理解大学对当前疫情大流行的潜在影响提供了一个优秀框架。

首先,也是出于明显的原因,让我们来探讨一下可持续目标3:良好健康与福祉

我想要详细观察的有4个指标:

  • 临床指导中被引用的研究比例
  • 卫生相关专业毕业生比例
  • 与政府的健康合作
  • 社区卫生宣传

第一项的相关性非常显著——大学是否在进行可直接用于临床活动的研究?尽管这些引文(目前)与当前情况没有直接关系,但它们表明大学与积极的、实践性临床研究紧密相关。

卫生合作和卫生推广这一项与此类似——已经建立了这些联系和解决其他健康问题能力的大学也相对准备好了应对Covid-19病毒大流行。

此外,理所当然地,大学教育出的卫生专业人员正在成为抗击该疾病的前线部队。

如果我们查看今年的影响力排名数据,那么伊朗医学科学大学(Iran University of Medical Sciences)、台湾的中国医药大学(China Medical University, Taiwan)、日本藤田保健卫生大学(Fujita Health University)、爱尔兰RCSI医学与健康科学大学(RCSI University of Medicine and Health Sciences)和意大利博洛尼亚大学(University of Bologna)均位居这项健康指标排行的前列。

但是我们还可以探索其他方面。大学是否准备好采用与以往迥异的教学方法?针对可持续目标4:优质教育的一些指标就是朝这个方向发展的。我们有可能会在未来几年拓展这些指标。

我们还可以考虑大学的经济作用。我们关于可持续发展目标8:体面工作和经济增长有几个重要指标。

其中之一就是大学对所在地区的经济影响。尽管目前有很多对大学财务状况的担心,尤其是其对国际学生的依赖,但大学拥有其他组织可能没有的一定程度上的财务稳定性。大学有可能成为其所在城市和地区经济生存能力的关键,同时提供教育和经济优势。我们通过查看按地区GDP标准化的大学支出来探索这一点——从本质上讲,它显示出一所大学在经济上对该地区有多重要。

另一方面是大学提供优质就业机会的程度。我们要求大学向我们提供已签订稳定工作合同的员工人数(不仅限于学术人员)。这是展示大学是否能够保护其提供的就业机会的关键领域。

我们已经看到,由于目前的疫情大流行,大学承受着巨大财务压力,针对“不太有名望”大学的潜在命运警告不绝于耳。评论家通常依据排名来区分“好”和“不好”的大学,却不会花时间去深入研究和探索大学擅长的其他使命。

例如,当我们最近探讨伦敦大学亚非学院(SOAS University of London)时,有人看到的是一个学术机构陷入财务困境,但忽略了它为实现可持续目标16:和平、正义与强大机构所做的出色工作。世界各地的大学都应得到支持。它们是解决这一全球危机的机制的一部分。

您对于如何改进我们的世界大学排名有何想法? 请将建议或问题发送至 profilerankings@timeshighereducation.com

邓肯·罗斯是泰晤士高等教育的首席数据官。 

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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