特朗普威胁留学生“意在迫使校园重新开放”

美大学正制定有针对性的课程结构以避免学生被驱逐出境

七月 8, 2020
A counter-terrorism officer wearing a face mask stands at the entrance of Trump Tower
Source: iStock

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特朗普政府日前明确表示,如果国际学生的课程在网上进行,那么学生将面临被驱逐出境。这是其迫使美国经济迅速复苏的更广泛战略的一部分。

美国国土安全部代理主任肯·库奇内利(Ken Cuccinelli)告诉美国有线电视新闻网,这项激起了美国高等教育界恐惧和愤怒的政策,旨在“鼓励学校重新开放校园”。

很快,许多大学已经着手制定帮助国际学生对策,包括采取法律行动和设立符合政府提议范围的定制课程结构。

哈佛大学(Harvard University)和麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)联合向马萨诸塞州州法院提起诉讼,寻求限制令以禁止执行政府的指示。马萨诸塞州正计划采取类似行动。

哈佛大学总统劳伦斯·巴科(Lawrence Bacow)在给师生的一封信中说:“我们不会袖手旁观地看国际学生的梦想因一项错误指令而破灭。”“我们应该为了他们站起来战斗——我们会的。”

麻省理工学院的校长、出生于委内瑞拉的拉斐尔·雷夫(Rafael Reif)告诉该校师生,“欢迎世界上最聪明、最有才华和进取心的学生,这是美国必不可少的力量”。

同时,哥伦比亚大学(Columbia University)建议以国际学生的集体备考来满足特朗普的要求。该校校长李·博林格(Lee Bollinger)发表声明,承诺“设置混合课程,以提供面对面和远程学习的选项,从而减轻这些新法规的负面影响”。

匹兹堡大学(University of Pittsburgh)计划必要时在面对面和线上授课两种形式间进行快速转换。该校表示将与国际学生同心协力,确保他们的课程符合新规定。

此前,特朗普政府基于国土安全部宣布的政策表示,如果大学在秋季学期为国际学生提供面授课程,那么学生必须参加;如果大学完全采取在线授课,那么他们就不能留在美国。

在库奇内利先生解释相关政策的这一天,特朗普政府的官员要求从小学到大学各个层次的教育机构在秋季重新开放,作为恢复经济正常化的一部分,这也被认为是他布局连任选举的一项关键因素。

这天,特朗普邀请来自全国各地的学校和高等教育机构代表参加一个多小时的白宫圆桌会议,让他们阐述秋季学期的校园重新开放计划。

圆桌会议的与会者包括阿拉巴马体系大学(University of Alabama)的校长芬尼丝·圣·约翰(Finis St John)——其多个校园正在投资对学生进行广泛的感染检测;佛罗里达农业机械大学(Florida Agricultural and Mechanical University)的受托者妮可·华盛顿(Nicole Washington)说,这个历史悠久的黑人公共大学正在计划重新开放,因为大多数学生表示若只提供在线教学就退学。

特朗普借此机会谴责哈佛决定秋季学期仅提供在线教学的计划“荒谬”。“这是一个简单的出路。” 在谈到哈佛大学的决定时,他说: “他们应该为自己感到羞耻。”

然而,即便是他邀请的客人也并非完全热衷于重返校园。中田纳西州立大学(Middle Tennessee State University)校长西德尼·麦克菲(Sidney McPhee)在白宫活动上说:“我们无法保证与病毒相关的任何事情”,他承诺说“我们大学的每堂课都将被电子记录”,提供给那些想要那种选项的学生。

特朗普已经定期回避本国政府的医学专家,这些专家曾警告称,不要为了降低国家深远的经济下滑而轻视新冠病毒的风险。

许多美国大学认为,针对国际学生的新限制既残酷又不利于经济发展。美国拥有超过100万名国际学生,他们支付的平均学费比美国学生高得多,并为美国经济贡献了约450亿美元(360亿英镑)。

即便库奇内利先生承认这是政府要求大学恢复正常运营的施压策略,但他在CNN采访中表示,“只要在线授课率不足100%”,就足以让国际学生留在美国。

美国移民和海关执法局(US Immigration and Customs Enforcement)的一位发言人称,在最终版本的法规实施前,仍可能会在语言上进行调整。

这位发言人在谈到国际学生时说:“在春季新冠疫情高峰期时,他们获得了很多额外的灵活性,现在秋季来临,他们仍然可以享受诸多灵活性。”

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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