陈繁昌:围绕可持续发展目标重塑学位而非学科

KAUST校长表示,专注于可持续发展挑战的跨学科学位比由学科主导的课程更能激发本科生兴趣

十月 31, 2022
Tony Chan
Source: Steve Myaskovsky

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沙特一所领先大学的校长建议,大学应该考虑围绕全球发展挑战重塑学位课程而非学科。

2018年以来一直领导阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)的陈繁昌校长近日在泰晤士高等教育全球可持续发展大会上表示,高等教育机构应该准备好打破传统的学科主导教学,并提供更多基于可持续发展目标的跨学科课程,例如可持续城市、清洁水和卫生设施以及海洋保护。

曾任加州理工学院教授并在9年时间里领导香港科技大学的陈教授说:“当我年轻的时候,学生们会说,‘我想学习数学或科学。’今天的学生对研究可持续发展更感兴趣,并且对可持续发展目标更有动力。”

陈教授在举办于格拉斯哥大学的活动中解释道,这些课程可能涵盖“一些经济学、一些科学和一些数学”。鉴于潜在本科生不断变化的兴趣,他敦促大学为学生“准备好这些领域的跨学科课程”。

陈教授在演讲结束后向泰晤士高等教育表示,这种类型的课程变化反映了他自己的研究生大学的设置,该大学是围绕清洁水或绿色能源等研究主题而不是学科来组织课程的。

他解释说:“我们有很多化学家,但没有化学院系。”他还补充说这些化学家可能正在研究改善海水淡化的方法。在谈到他的机构时,他补充道: “不是每个人都可以奢侈地取消部门,以便他们能以这种方式工作。”该机构成立于13年前,并拥有200亿美元(约174亿英镑)的捐赠基金。

陈教授还为沙特阿拉伯女性所面临的情况辩护,并指出 KAUST 自己在性别平等方面(联合国的 17 项可持续发展目标之一)的记录是一个乐观的理由。他说,该校 40% 的学生是女性,其中2/3是博士生。

他将 KAUST 的女研究生比例描述为“相当惊人”,陈教授说:“世界上任何地方都很难吸引 STEM 学科的女学生。”

他补充道:“寻找女性教师更具挑战性——问题不在于文化,因为每个人都想这样做。但我们不希望人们说女性教员被聘用是因为她是女性,这必须与学术质量相关。”不过,陈教授表示,他很高兴能聘请一位出生于沙特的女性研究员,她在搬到加州理工学院之前曾在伦敦帝国理工学院攻读博士学位。 他说:“她真的可以自己支配人生,我希望她能成为其他人的灵感来源。”

70 岁的陈教授回顾了科学界最近发生的性别转变,他说:“当我(在1970 年代)从加州理工学院毕业时,我是和第一批进入该校的女性一起毕业的,所以即使是我的人生也发生了巨大的变化。这些事情可能需要一定的时间。”

jack.grove@timeshighereducation.com

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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