新冠疫情推动中国大学拥抱数字化转型

混合弹性课程和先进的虚拟现实技术将帮助学生和教职工消除物理和语言障碍

九月 10, 2020
Source: Xi'an Jiaotong-Liverpool University
Plans for the XJTLU Entrepreneur College (Taicang)

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在因新冠疫情迅速投入在线学习后,中国一家大学正在借此机会将同步学习和虚拟现实整合到其教学结构中。

当9月7日重新开学时,西交利物浦大学(Xi’an Jiaotong-Liverpool University)的教室进行了改建,配备了各种混合弹性(HyFlex)教学、或同步进行线上和线下教学的设备。

像那些拥有大量国际学生群体的院校一样,西交利物浦大学也不会马上迎接所有学生回到实体校园,因为目前仍然有旅行禁令和对赴中国航班限制。该校在本学期约有20%的模块将进行线上下混合授课,而30%的模块将仅为在线授课。

该校教务长Chee Seong Chin教授说:“我们大学正全力确保每位学生获得最高的教学质量,无论他们现在是否可以返校。”

新的教学设备包括带有可移动三脚架和多个麦克风的高清光敏网络摄像头,因此“教授在办公桌后正襟危坐”不再是唯一视角。还有一种选项是使用可在线渲染手写或3D对象的相机。

该大学教育发展部的教育技术经理罗兰·舍伍德(Roland Sherwood)说:“我们所选择的技术都使在线学习和教学尽可能地贴近线下教学体验。”

西交利物浦大学负责学术事务的副校长大卫·古德曼(David Goodman)表示,管理层采用了一种灵活的教学方法:“我们允许各院系自行采取教学方式,不仅仅是针对学习模块,而是适用于整个课程。”

主管部门可以从学生那里获得反馈。他们每周就学习体验对学生进行问卷调查。

虚拟现实也将在该机构的未来规划中扮演重要角色。

奥斯丁·派克(Austin Pack)是该校虚拟现实语言学习实验室的博士生兼管理员,他所在的团队建立了一个利用沉浸式互动环境教授中英文学术写作的程序。他们还开发了一个演讲模拟器,让学生即使在物理上与听众隔离时也可以在他们“面前”练习演讲。

派克先生告诉泰晤士高等教育:“某些虚拟现实体验可以为学生提供他们可能原本无法获得的外语和跨文化的体验。尽管许多语言专业学生希望出国留学以及与母语人士互动来学习外语,但他们并不总是有这个机会。”

他说:“虚拟现实和语言学习的相关研究,包括在西交利物浦大学进行的研究表明,进入虚拟世界中的感觉可以极大地激发学生的积极性。”他补充说:“用于学习语言的虚拟现实技术相对较新,尚未得到充分研究。身处这一研究课题的前沿是令人兴奋的,它显示了将学习者与遥远的母语人士联系在一起的希望,并且是一种新颖而有趣的学习方式。”

同样地,虚拟现实可以将具有不同文化和语言背景的学生聚集在一起,即使目前物理上边界是封闭的。

 “中国学生希望与西方老师和学生并肩,体验国际化的学习环境,这将有助于他们成为世界公民。” 派克先生说:“同样地,我们来自世界各地的国际学生也加入我们,对自己和周围的人有了新的认识、学习中文并发展在全球市场上享有盛誉的技能和知识。”

虽然西交利物浦大学的新技术在新冠防疫封锁期间表现突出,但它其实早在几年前就已经开始计划和开发。到2022年,一些非学分课程将在其苏州主校区和位于太仓的新基地同时开设。

该校创业家学院的新空间将包括一个占地1平方公里的学习中心,聚焦终身学习。 今年年底,西交利物浦大学还将在其影视艺术学院开设一个研究密集型虚拟现实实验室,以探索电影制作中的前沿设计、电影摄影、空间音频和互动元素。

舍伍德先生表示:“我们正在为一些颇具前景的大胆尝试奠定基础。”

joyce.lau@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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