超越 Zoom:虚拟现实能否取代课堂体验?

由于新冠病毒大流行,虚拟现实技术市场正在蓬勃发展。杰克·格罗夫(Jack Grove)探寻该技术会否最终在高等教育中流行起来

七月 29, 2020
crowd wearing VR devices
Source: Getty

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鉴于人们仍然高度担忧,新冠病毒是否在下个月校园重开时会到处蔓延,在可预见的将来里,在线学习似乎将在许多大学中扮演重要角色。

然而,学生们在上学期末已经耐心地转向了Skype讲座、虚拟研讨会和在线学习资料,他们能否在接下来整整一年的教学中继续接受这个组合?许多人认为这不可能,并且想知道虚拟现实(VR)能否提供比目前所采用的基本视频电话会议更有吸引力的学习体验。

位于纽约的VR公司格林普斯集团(Glimpse Group)的首席执行官利瑞·本托维姆(Lyron Bentovim)解释说:“它不能解决所有问题,但可能是其中的重要组成部分。”作为福特汉姆大学(Fordham University)的一位创业管理教授,他已经在自己的课堂上使用该技术给学生上课。

在本托维姆教授的课程中,戴着VR头盔的商科学生可以进行虚拟的圆桌讨论,并以动画形象出现在会议中,也可以分成小组讨论某些问题。 本托维姆教授说,他们甚至可以向模拟人群推销业务——即使在新冠疫情发生前的正常时期,这种体验也十分难得。

他说:“虚拟现实学习的妙处在于它能进入大脑的特定部位,因此当学生最终面对一群陌生人时,他们会感觉:‘我之前已经做到了。’”

这种类型的交互式学习,似乎没有一些人所期待的虚拟现实能提供的广阔、详尽的另一个世界那么激动人心。但是,对本托维姆教授而言,这种关于虚拟现实如何在高等教育中大规模运作的、更为现实的看法,是一件好事。

他说:“你当然可以用这项技术做一些非凡的事情,但也可以做更简单的事情,以帮助学生学习如何社交、谈判和做课堂演示。”

的确,对许多人来说,向一堆头像推广某个商业创意比典型的《龙穴》节目式 (Dragons' Den)的场合更可取。他说:“这没那么让学生感到紧张。”

格林普斯集团子公司Adept Reality的首席执行官休·西顿(Hugh Seaton)解释说,尽管如此,虚拟现实仍可以创建更复杂的定制世界。该公司最近为在圣心大学(Sacred Heart University)修读暑期班的学生重建了莎士比亚环球剧场。

西顿先生解释说:“你可以看到狮子跳出来的视频以及其他定制的事物,但是我们想建立教授专属的、可以(使用)的工具。”他说:“我想说的,并不会比使用大多数学者每天都使用的(虚拟学习环境)黑板更复杂。”

虚拟现实未能成为主流的原因之一是硬件价格并未如人们预期那样地下降。最受青睐的头戴式设备Oculus Rift的零售价约为400英镑(约3600元),即便更便宜的版本也需要310英镑(约2800元)。

西顿表示,如果学生在新冠病毒暴发后被禁止进入校园,那么当许多美国学生每年支付4万美元学费时,这种价格主张似乎会有些不同。他补充说:“这基本上是两到三套实验费的价格,而您不仅是为了一套无法保留的烧杯而付费。”

其他人则不太确定虚拟现实能否替代Zoom或Skype等通讯工具。大约在2015年时,佐治亚州立大学(Georgia State University)艺术史教授格林·甘豪斯(Glenn Gunhouse)曾着手使用VR来教授建筑史。但是很明显,其成本“高昂……部分原因是我担心正在投入一项可能很快会过时的技术”。

甘豪斯教授补充说:“申请加入课堂的学生人数也超出了任何校园计算实验室的处理能力。”

学生能否获得可靠的宽带互联网服务是另一个挑战。他说:“当我们转换到网上教学后,我的许多学生甚至无法……观看代替我现场讲座的视频和演示幻灯片。”

他承认,将虚拟现实应用于人数为12名或更少的班级可能更可行。他说:“尽管参与者只是以化身的形式出现,但他们看起来是三维的,并且似乎存在于3D空间中,这比观看2D头像拼接有更现实的相遇感。”

伦敦大学皇家霍洛威学院(Royal Holloway, University of London)电视与数字文化教授詹姆斯·本内特(James Bennett)说,即将到来的5G互联网的运行速度将比4G快10倍,这也有可能加快虚拟现实技术的应用。他负责一项名为“故事未来”(StoryFutures)的、价值500万英镑的研究项目,旨在帮助英国1000多家沉浸式叙事公司发展壮大。预计到2023年,虚拟现实和增强现实培训将成为一个价值85亿美元的产业。

“随着英国推出5G,头戴式设备将变得更轻,更像太阳镜。” 本内特教授解释说: “实际上,头戴式设备的销售已经步入顶峰,现在真的很难买到它们,因为许多不同的行业都在实践远距离培训人才的想法。”

本内特教授的项目将包括8个“培训师培训”小组,以帮助提高英国大学的虚拟现实能力,其中计算机科学家与创意产业的学者一起工作,以确保真正具有吸引力的VR体验。

“我们正在培养一组讲师。通过为他们提供时间、预算和行业知识,让她们在自己的课程中融入沉浸式故事讲述。” 他解释说:“技术很重要,但突出拥有专业水平的创意经验,对确保虚拟现实学习能成功同样至关重要。”

jack.grove@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

后记

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