加拿大促进博士毕业生满足行业需求

在研究较少的国家,博士过剩的形势尤为严峻

一月 26, 2021
Canadian Pacific Railway in Banff National Park
Source: iStock

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加拿大政府的一项最新评估得出结论称,加拿大的高校须调整博士学位课程,以帮助其庞大的研究生富余群体提升对行业的吸引力。

特鲁多政府计划了这项评估,以帮助决策者理解面前的选择,因为加拿大高校所培养的博士数量远超其可聘用的人数,而加拿大业界的研究费用也在减少。

根据由加拿大科学院理事会(Council of Canadian Academies)成立的专家小组的说法,一个可能的解决方案重点是敦促企业在研究上增加投入,并更好地重视拥有博士学位员工的价值。

专家们表示,与此同时,大学应继续调整其博士学位课程的内容,使其包含公司所重视的管理、团队合作和沟通技巧。


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该专家组主席、卡尔加里大学(University of Calgary)前校长伊丽莎白·坎农认为“这必须是,并且确实是解决方案的一部分”,并补充说有必要调整博士学位的内容,“紧迫感就在于此”。

应加拿大联邦创新、科学和经济发展部的要求,加拿大学术委员会于2019年初成立了这个由12名成员组成的小组,他们大多是来自学术界的专家。

该小组的建议将可能会吸引更多听众。新冠病毒大流行和随之而来的经济衰退当前,加拿大总理贾斯汀·特鲁多(Justin Trudeau)面临着更大的政治压力,要求将本国经济增长置于加拿大过去吸引外国雇主的战略之上。

这些基本挑战并非加拿大所独有的。福特汉姆大学(Fordham University)英语教授伦纳德·卡苏托(Leonard Cassuto)和德鲁大学(Drew University)前任校长罗伯·韦斯布赫(Robert Weisbuch)刚出版了一本名为《新博士》的书,他们从美国的角度出发,对博士培养方面需要采取更外向的态度提出了类似的论点。

然而,加拿大的形势可能尤为严峻。报告称,加拿大在2009年有10500多名助理教授,但到2017年这些岗位的数量降低到8600名。同时,加拿大的高校称,在2002年至2017年间,博士毕业生人数增长了113%。

同时,加拿大的公司变得越来越不愿意且无力吸纳这类人才。该国在研发上的总支出占经济总量的百分比从2009年的1.9%下降到2017年的1.6%,而所有发达国家的平均值从2.3%略微上升到2.4%。

因此,坎农教授表示,解决方案显然需要激励措施,以推动更多国内研究经费的投入。

她还说,除此之外,博士研究生和雇主都必须更好地了解他们如何互相帮助。她的小组成员认为,不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)的“公共学者倡议”是个可复制扩展的例子,该倡议帮助博士生与高校外的合作伙伴安排研究和论文项目。

由政府资助的一项名为Mitacs的计划也在做类似的工作,它覆盖70所大学和6000家公司,将学生和博士后研究人员引导到公司环境中。

不列颠哥伦比亚大学的制药科学教授、主管研究的前副校长海伦·伯特(Helen Burt)说,对这种额外学生工作经验的需求已经变得十分明显了。

伯特教授说:“这些都是高水平学位,尤其是博士学位,而作为导师,你总是会想知道:5年后,这位学生会找到一份好工作吗?”

她说,虽然有些修改可能需要偏离传统的博士培养观念,但企业界需要基本的博士技能。她说:“那就是解决问题和批判性思考的思维训练。”

坎农教授说,有时这种岗位培训的好处之一,就像是让公司亲自了解受过博士学位培训的员工能如何帮助他们一样简单。她说:“可以说,他们会突然意识到这些人能创造的价值。”

坎农教授说,加拿大仅有约25%的博士毕业生获得终身学术职位。她说,在许多情况下,还应该说服毕业生学术界外的职业并不意味着浪费他们的博士学位。

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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