新冠疫情下对教学实践的强制复盘给我上了一课

杰西卡·约翰逊(Jessica Johnson)说,无论是否在疫情中,学者们应设法找时间定期反思其课程和教学方法

十二月 16, 2020
A woman's eye reflected in a mirror
Source: iStock

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随着冬至的临近,夏天似乎是很久以前的事了。但尽管阳光对我的维生素D水平的有益作用可能已经消退了,但我仍然受益于当时我在教学中所提出的各种想法。而且我仍然想知道,为什么我要受到疫情带来的震荡才会采取这种良好的行动。

公平地说,那是一个与众不同的夏天。当我的许多朋友试图消磨在休假期间突然增加的“闲暇”时间时,学者们呐喊:“在接下来的四周里,放下一切事物,重新设计你的教学。”我计划完成的论文只能搁置。学术休假遥遥无期。

但至少我所在的大学从一开始就实行线上线下双线教学,所以我知道我的教学不至于在此后的疫情封锁中脱轨。当我开始思考如何同时进行远程和面对面授课时,我开始看到了机遇。

首先,我们可以重新审视核心学习目标。多年以来,我对所讲授的内容非常满意,也没有花时间改变内容。每年,我都为自己写下如何改进课程的笔记,或对笔记进行更新。结果,课程逐渐发展,但可能偏离了原本的要点。我对于囊括最新研究成果的渴望,导致我的一些课程有些脱节和混乱。

因此,今年夏天,我重新评估了我的课程的学习目标,对其进行完善,并根据这些目标评估了授课内容。这为学生带来了更好的学习体验和成果,同时保留了最新的前沿研究。

我还花时间尝试了一些降价出售的技术。哪怕是我最精通技术的同事都发现,要跟上所有可用的、“改善教学” 的新应用程序是很困难的。这是一个陡峭的学习曲线。并且我总是担心,在我费劲地共享屏幕或我播放的视频占据了所有带宽时,出生在数字时代的学生们会看不起我。

但事实是,这些学生也大多很茫然。他们此前没有用过在线调查,而当我提到协作电子表格时,他们很可能不明白我在说什么。因此,我发现需要给自己和学生一些时间来熟悉新软件。

我的学校为职工们创造了一个空间,以便大家一起试用新软件,找出哪些可行,哪些无效。这一空间十分宝贵。有一次,我们花了近一周的时间尝试研究如何为有听力障碍的学生激活实时字幕。一旦知道了方法,其实很容易操作。但这一方法显然不直观。

我还发现,对学生坦诚相待很有用。当我在尝试新事物时,我会告诉学生。我会为错误表示歉意,并解释说,像他们一样,我也在学习如何适应新程序。我发现大多数学生都非常理解,并且因为和教师处境相同而感到安慰。

除了课程内容和授课平台,我还反思了我的教学互动。多年来,人们一直都在谈论反转学习,但是我还一直没敢在大讲堂里正式尝试这一方法。由于现在必须实行双重授课和混合学习,我开始制作简短的视频教程。这些教程不仅仅是预录课程:我对其进行了编辑,以便想使用某一概念、设备或专业软件的学生进行参考。为实地工作录制分步指南其实十分有趣,而我也逐渐成为了电影剪辑和旁白的专家。

于是,参加实操环节和/或面对面环节的学生,在上课前已充分了解了相关内容,并可确定他们需要进一步解释和支持的地方。这使他们能够在与我共处的有限时间内提出更多技术性和有见地的问题。而且,即使他们不能参与面对面环节,他们也有实际的参考。这为无法参加同步活动的学生提供适应和准备的空间。

我的一位同事正在采取的一种方法是在使用预录授课视频的同时按时间表的时段进行讨论。他发现自己可以用回答问题填满一小时的时间。另一位同事认为时间表时段像她自己的脱口秀节目一样,与预先录制的片段、讨论和调查协调合作。

关于疫情如何迫使高校实现前所未有的创新水平和速度,已有诸多讨论。但这同样也作用于个人教学实践。尽管这是一个巨大的挑战,但它也令人耳目一新。

当我们重回面对面教学时,我们很可能会保留数字创新的要素。但对我而言,这次疫情最重要的教训是,在时间允许的情况下,定期反思教学实践是一个非常有价值的行动。

杰西卡·约翰逊(Jessica Johnson)系东英吉利亚大学环境科学学院的一名地球物理学助理教授。

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

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