新冠病毒当前,博士生需要更好的保护

抗疫封锁影响的不仅是即将毕业的学生。罗斯·戈斯通(Ross Goldstone)称,如果没有一系列资金申请延期,许多人都会面临困难并退学

五月 2, 2020
coronavirus face shields University of Newcastle

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新冠病毒大流行对本科生和学者的影响已引起了各方关注,当然也包括大学的首席财务官们。然而,博士生受到的关注却要少得多。

公平地说,英国研究与创新署(UK Research and Innovation)最近宣布,将对其所资助的所有处于项目最后一年的博士生多发放最多6个月的资助金。根据英国科学大臣阿曼达·索洛维(Amanda Solloway)的说法,这将“给那些花费多年进行研究的学生们提供…确定性,确保在这次疫情的干扰之下,他们仍将完成学业”。

虽然这一公告颇受欢迎,但它也表明缺少能覆盖整个博士生群体的措施。大部分博士生还没有进入项目的最后一年;而他们想知道为什么自己不能获得这样的“确定性”。

最近的一项调查显示,封锁对英国的博士生产生了影响。封锁影响了95%的受访者,但对处于关键阶段(如数据收集)的研究者所受影响尤为严重。60%的受访者面临“研究限制”,而近20%的研究者正在考虑退出博士项目。一位正在考虑退学的研究者说:“在没有来自资助机构和大学的答复、保证和/或支持的情况下,我真的不知道该如何(继续)。”

目前指导的重点是鼓励学生们“调整”他们的研究项目。尽管该指导对(某些)博士生来说是最佳方案,但这似乎从根本上误解了博士研究的本质。仅有不到20%的受访者认为调整自己的研究“非常可行”。评论表明,许多人可能已经投入资金进行数据收集,但这项需要数个月来计划和组织的工作要么已被取消,要么无法快速重新安排。

无法将资助普遍延长只会给博士生带来压力,而这一群体即使在正常情况下也很容易出现心理健康问题。正如一位学生解释的那样,资金的保证将“能使我花精力关注自己的身心健康”。强迫学生在学业和身心健康之间选择是不可接受的。

一些特定学生的处境尤为困难。这些人包括直接参与抗疫的人、功能障碍学生、以及必须照料儿童及/或亲友的人。这一群体占受访者的25%。但是即使这些学生也无法暂时中止学业,因为这将切断他们的经济支持,并使他们失去宝贵的博士学位资助期——而这一资助期在英国已经非常短了。

海外学生也对自己未来的签证状况表示担忧,而包括工人阶级和黑人、亚裔和少数种族博士生,以及理科专业的女性等弱势群体也可能受到影响,并加剧现有的不平等现象。

英国研究与创新署除了承诺将根据公共卫生建议对所有博士生提供资助延长外,还应承诺对封锁下的特定学生群体进行平等性影响评估。同时,大学应暂停对超出资助期限的学生和自费生的收费,并加强对博士生的引导和心理健康支持。

博士生们需要一项认可他们在学业中的投入的支持性政策。在此时忽视对学生的支持不仅将长期影响高等教育和学生福祉,还会影响国家研发竞争力以及在现有或将要进行的研究中受益的群体。

英国研究与创新署和政府需要开始与博士生合作,建立有效机制以支持那些通过从事博士学习对自己和国家的未来进行长期投资的人。为了短期的政府财政而回避这个问题,对各方来说都是一笔糟糕的投资。

罗斯·戈斯通(Ross Goldstone)系卡迪夫大学(Cardiff University)一名博士生,以及威尔士博士培养伙伴计划的学生代表。他也是经济与社会研究委员会(Economic and Social Research Council)社会科学博士小组会议的唯一一名学生成员。

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

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