更加人性化的出版应成为新常态

菲尔·埃默森认为,不同个人情况凸显出疫情过后也需要持久的适应能力

四月 2, 2020
Source: Getty

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全世界大学校园被迫关闭对教学的影响已经引起了高校和新闻界的关注。教师们争相学习新技术和教学方法,以最大程度地减少干扰。

但是,由新冠病毒引起的研究停摆也影响颇大。研究人员进出实验室的机会受限甚至被禁止,而与研究者的交流也收到了干扰甚至中断。再加上在家工作时必须和其他家庭成员共享家庭工作空间,这都给生产力带来了巨大挑战。

此外,许多学者深陷忧虑之中。有些人的家庭成员身体不适,或自己本身身体不适。有些人不得不接手亲友的基本护理。许多人还不得不在家中教育孩子。这些关照他人的职责通常都落在女性身上。

这些问题引起了人们对学术出版是否应保持不变的质疑。对于许多人来说,在这种时候,出版和同行审议是最应该被搁置一边的事。确实,一些人认为,面对更广泛的社会问题,出版变得无关紧要。我推特关注列表上的一位人士把其比作在罗马被焚时拉小提琴。

因此,期刊及在线杂志《社会与空间》(Society and Space)上个月宣布,“决定给正常的工作‘按下暂停键’”;而这也促使其它许多期刊采取了类似的措施。该期刊解释说:“我们认为,现在这种情况下还像往常那样进行下去是站不住脚且不道德的。”

实际上,这意味着虽然期刊将以较慢的速度继续审核已经提交的论文,有关新论文(新冠病毒相关论文除外)的提醒将在4月15日之后才会被发送给审稿人和作者。

虽然我同意,“一切如常”是站不住脚的,但我的感受是,按下暂停键并不一定对每一方来说都是一个正确的举动。

我的这一想法一部分出自实际性的考虑。特别是在医学领域,学术期刊对于冠状病毒的研究交流至关重要;而这一领域的论文投稿也呈激增态势。同样,我会质疑重新启动处于暂停状态的期刊的可行性。到4月中旬之后,许多国家预计将迎来疫情的高峰,我想知道到那时要如何管理和分配额外的工作量。

避免暂停期刊还有更多感性的原因。在过去一周中,我和许多人交流过。从我们的谈话中,我感觉到许多人可以从继续进行期刊工作中获得一些安慰,并使自己从疫情中抽离出来——这是他们剩下的为数不多的“正常”任务之一。此外,未来的截止日期和本领域资金机会充满了不确定性,而非终身制学者和研究生可能会受到最严重的影响。他们现在提交的论文可能对他们毕业或就业至关重要。即使速度较慢,如果能为他们提供一定程度的确定性,也会起到帮助。

当然,我明白并不是每个人都有这种感受,或能够在当前状况下承担这种工作。因此,尽管我认为出版仍应以某种方式进行,但“正常营业”不能成为我们的口号。

相反,我建议大家遵循最近许多人提出的呼吁,在行动中体现更多的善意和关怀。我们应该提供更高的理解度和灵活性,以帮助那些希望参与学术出版的人继续工作,同时还要确保那些不想或不能继续工作的人不要感受到压力。

我们也不应该把这仅仅当成短期方法。相反,我们应该利用这一时机来建立学术出版的“新常态”,即更加关注编辑、作者和审稿人所面临的各种情况,并能够以一种对所有人都公平的方式适应新情况。

我们还必须非常注意出版过程中,那些固有和新出现的结构性不平等的出现形式。我们还需找到有效方法来缓解这些不平等现象,尤其是当学术界和出版业恢复正常时——无论这一常态是怎样的。

对我来说,现在猜测这些措施还为时过早。但我确实知道,如果我们现在为实现这一目标而努力,那么在危机过后,我们将拥有一个比原先更友好、更公平、更开放的出版系统。而这绝对是一件好事。

菲尔·埃默森(Phil Emmerson)是英国皇家地理协会学术出版的责任编辑。此撰文仅代表其个人立场。

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

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Reader's comments (1)

Having tried to keep working during the past 2.5 years on research papers whilst undergoing (continuing) treatment for cancer, I am pleased to see your thoughts on this. It feels like a plea to go back to treating people like individuals and finding what works for us, rather than straight metrics. Writing can help keep you occupied, but need time out for brain fog.

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