高考分数的微小差距“决定中国学生的人生”

一项最新调查首次将大学入学分数、精英大学与毕业后薪资联系起来

二月 20, 2021
Man crawling through a narrow cave
Source: iStock

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根据一项新的研究,高考成绩仅高于或低于“临界点”,都可能极大地影响学生升入顶尖大学的机会,甚至几年后的薪资前景。

美国国家经济研究局(US National Bureau of Economic Research)本月发表的一篇研究手稿表明,高考这种招生制度刻板且充满压力,也可能无法鼓励学生入学后获得最佳学习体验,因此存在“巨大的进步空间”

这项由加利福尼亚大学圣地亚哥分校(University of California, San Diego)的贾瑞雪和斯坦福大学(Stanford University)的李洪斌(音译)进行的研究,被认为是首次将中国高等教育的两个最重要特征联系起来的研究——即高考和国家规定的大学等级与学生的职业前景。

该报告基于对90所高等教育机构的4万名毕业生进行的为期5年的调查。受访学生被问及他们的个人和家庭背景、考试成绩、大学期间的学业表现以及工作成果。

该报告发现,即使是考试成绩上的微小差异,也可能改变一个人的生活。在高考满分750分的系统中,位于“临界点”之上或之下的一分之差,都可能会使学生进入精英院校的机会降低15%。

鉴于精英教育“对大多数中国学生而言”仍然是“遥不可及的”,高考考生中仅有5%能进入前100名的大学,这个发现非常重要。年轻的受访者们敏锐地意识到,母校排名在雇主心目中占据举足轻重的地位,并在一项调查中回答称,这是他们求职的最大障碍。

“高考决定了一切——去哪所大学、哪个专业、哪座城市、薪水如何。” 作为斯坦福大学经济政策研究所高级研究员,李教授向泰晤士高等教育表示:“这真是高额代价。”

那些高考分数刚好高于被精英大学录取门槛的学生,其第一份工作的收入要比那些错过该门槛的学生高出5.2%至9.7%。从长远来看,他们的薪资差异可能更大。作者写道:“那些以最微小差距进入精英大学的人确实受到了奖励。”他补充写道,该系统也一直与父母对孩子学业的巨大压力联系在一起。

达到临界点的学生通常来自更具优势的家庭背景。他们的父母更有可能拥有大专以上学历,而且是中共党员。他们也来自同龄人成绩水平较高的高中。

但是,该研究发现没有证据表明这些学生“在大学里获得更多成就”。这一“成就”由流利使用英文程度、计算机技能和专业证书等指标来界定。

这可能是由于中国大学“严进宽出”的特点造成的,因此其学生辍学率极低,仅为1%至3%。另一个原因可能是政府出于“社会稳定”的考虑而选择了一种几乎可以保证每个学生都获得文凭的体系。

李教授称,中国的制度与美国相反。在美国,学校教育相对宽松,但学生一旦进入大学就努力学习。“在中国,早期教育确实非常难。孩子们努力学习12年,然后接受一天的测试。他说,一旦进入大学,他们就会想,‘我松了一口气’,然后停止努力。”

李教授承认,“很难改革”中国的教育制度。尽管高考很困难,“中国人认为考试是公平的,并且信任这个制度。”他说:“如果把它改变为更灵活的方式,许多人可能会认为这只会惠及特权家庭。”

joyce.lau@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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