处于职业生涯中期的女学者需要“专门的研究资助”

英国数学家专业团体呼吁提供专项资金帮助研究生涯偏离轨道的女性学者

五月 6, 2022
Maths

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英国几个顶级的数学专业团体表示,一些因生育或其他家庭责任而研究受阻的职业中期女学者应该有资格获得专门为其定制的资助计划,以帮助她们重振学术抱负。

在一封递交给英国国家科研与创新署(UK Research and Innovation, UKRI)的联署中,英国皇家统计学会(Royal Statistical Society)、爱丁堡数学学会(Edinburgh Mathematical Society)、数学研究所(the Institute of Mathematics)和伦敦数学学会(London Mathematical Society)称UKRI最近的平等、多元与包容策略草案是“不完整且缺乏细节的”。这些组织在信中提出了10项建议,希望推动资助方“支持更多元化的数学家、统计学家和数据科学家社区”。

它的建议之一是创建“受保护的中期职业者加速资助……针对那些已经达到中级(如高级讲师、副教授或类似人员)但多年未申请资助的研究人员”。

这些组织在联署中解释说,这项资助可以在所有资助委员会中试行和运行,因为“职业中期(已)被确定为许多女性研究事业停滞不前的特殊阶段”。

拉夫堡大学(Loughborough University)纯数学高级讲师、皇家统计学会 EDI 名誉官员尤金·汉斯克(Eugenie Hunsicker)告诉泰晤士高等教育:“在数学领域,我们看到女性学者的职业发展在两个地方急剧下降,一个是在博士和博士后之间,然后是在低于教授水平和正教授职位的水平。”她解释说,对那些因家庭职责(如生育孩子或照顾年迈父母)而使得研究活动“偏离或脱离轨道”的学者来说,需要更多“重启点”。

“在某种程度上,资助系统仍然设想的是具有一定人生轨迹的理想化学者,从早期职业成功、获得研究院职衔和新研究者奖开始,从而获得各种晋升。”汉斯克博士说: “这种对人们的职业起飞并享受持续成功的期望并不能预见在职业生涯早期阶段后所发生之事的现实。”

汉斯克博士说,如果没有更多机会重新聘请具有一定资历的研究人员,英国的研究社区将“失去专业知识”并“浪费在这些人职业生涯中已进行的大量投资”。

虽然她赞扬了UKRI相关战略的某些部分,如承诺在制定“以证据为导向的政策和干预措施”前通过证据审查和协商“建立并促进证据基础”的多样性,但该策略反映了一种旨在改善结果的“初级”方法。

她说:“自从我们开始考虑这些事情,30年已经过去了,我们毫无疑问地确定,有些问题意味着并非每个人都能在我们的领域取得成功,而资助是其中很关键的部分。”她指出,即使在本科和博士生阶段以女性为主的STEM学科,比如兽医学,绝大多数教授仍是男性。她说:“造成这种不平衡的一个重要驱动因素是研究资金以及为什么没有更多的为女性设置的资助。”

要求女性申请更多资助或更大声地宣传自己的研究成果,这种呼声被汉斯克博士称之为“我们要求女性更像男性的赤字模型”。她认为,与其坚持这种要求,学术界必须转向“设计的多样性”系统,在其中政策能寻求更直接的干预。她总结道:“即使系统内没有明显偏见,仍然存在巨大的差异——我们需要一种新的方法。”

jack.grove@timeshighereducation.com

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Reader's comments (2)

As a man whose career was derailed inter alia by a disabled child and assisting elderly parents, I feel that after a misleading headline quite a bit of the article is useful. I realise that most of those impacted will be women but it is not helpful to state that they need special grants. Most people's careers do not pan out as expected or we would all be professors by the age of 40. For both sexes, having any distraction or outside influence impacts your career - often it seems that the most successful fall into one of the following categories: (a) have no partner; (b) have no children but a relatively high-earning partner; (c) have children and a partner who picks up most of the caring duties; (d) some elements of (b) and (c). It is very difficult to have a balanced life and succeed as a modern academic. When I started, being a Senior Lecturer would have provided a decent standard of living and was the expectation for many. However, now this is not the case and my younger colleagues think about promotion on a timescale that often takes me by surprise. All of this places stress on academic staff members.
True, how very true.