新冠疫情是大学重建声誉的一个机会

鲁伯特·扬格(Rupert Younger)认为,大学应该与商界建立更多的战略伙伴关系,以改善公众对他们的认知

十一月 3, 2020
Ladders
Source: Reuters

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过去7个月,大学管理人员一直在思考如何在2020/2021学年让学生重返校园。这事关重大——学校必须维护学生、教师和研究人员的健康;履行基于学习经历的承诺;同时要确保财务数据增长。这是一个重大挑战。大多数大学都面临着资金短缺的问题,因为国际学生要么取消要么推迟入学,而实施所需的安全措施的成本也让学校付出了代价。

虽然我们不应低估这些问题,但这也不应该成为大学及其领导团队关注的唯一焦点。大学面临一个更广泛的系统性认知问题,其根源在于人们越来越多地批评大学没有让毕业生具备获得职业成功所需的技能,而且人们认为学生因上大学而欠债是一笔失败的投资。

英国2005年发起的“全国学生调查”(National Student Survey)凸显了这些担忧,这导致一些大学“压低”或“填鸭式”对待学生,希望他们能获得更高的排名分数。政府的部长们现已下令对这一调查进行正式审查,以回应已出现的有损大学声誉的议题。

更广泛地说,普通大众似乎并不重视大学所提供的东西。英国大学联盟(Universities UK) 2018年委托进行的一项调查发现,不到50%的受访者“积极”地看待大学,而大多数受访者“很少考虑大学,基本上认为这个行业无关紧要”

大学今年最重要的决定之一是如何最好地使用新技术来授课。线上线下授课如何结合?应该如何利用线上分组讨论来组织课堂互动和共享式学习?应该如何重整阅读清单,以更好地反映新的课堂环境的要求?

向数字模式的转变本应比过去更容易,尤其是因为在过去十年中,许多大学已经在尝试大规模开放在线课程(Moocs)和其他数字授课模式。然而,根据国际教育和博览咨询委员会监测中心(ICEF Monitor)的数据,尽管注册Moocs的学生人数继续增长,但2019年提供的Mooc学位数量还不到2018年的一半。从新冠大流行来看,有一点似乎很清楚:线上教学将继续存在。大学需要抓住这个新机会,向公众展示他们的活动,并吸引更广泛、更多样化的原本难以上大学的学生群体。

现在是对高等教育进行大胆革新的时候了。我们现在拥有的链接式通信技术——例如Teams和Zoom软件——已经获得了前所未有的大规模动员能力。大学需要抓住这种链接提供的机会,彻底更新课程和教学方式。其中一个关键是用不同的方式思考如何与商业世界互动。这种新思考的推动力应该是伙伴关系,而不是保持距离。

Students in masks bumping elbows

公平地说,大学正在努力让企业更多地参与到学生体验中来。我工作的牛津大学(University of Oxford)创建了一个由社会目标驱动的创业中心,名为”铸造”(Foundry)。该中心目前拥有3000多名本科生和研究生成员,他们正在开发新的创业项目和创意。就业服务也在升级,成为大学寻求更高学生满意度和排名的首要活动。但它所谋求的应该更多。大学必须与学生毕业后想要进入的世界建立真正的合作关系。这应该基于三个核心要素。

第一,邀请商业合作伙伴共同开发核心课程内容。我承认,对一些人来说,这代表着一种重大的背离,批评者会说,历史悠久的学术基础教学不应该受制于暂时的商业力量。我认为这种担心有些言过其实了。事实上,在某些大学院系,如医学、艺术和法律,这种共同创造已经存在。我认为没有理由,例如,计算机科学课程不能与谷歌合作设计。这样的课程可以从数学建模、算法分析、软件工程和编程的基础开始,同时创造新机会以讨论、参与实际项目,展示理论如何在现实环境中发挥作用。

第二,应邀请合作伙伴进入课堂,与教师合作,提供学生在发展特定领域知识时所渴望的能量和相关连接。不难看出这将如何增加价值。英语学生与作者讨论现代文本;古典研究的学生与考古学家讨论古希腊庙宇的设计和建造;地理学家与环境顾问和非政府组织一起研究地球物理特性的影响。

第三,合作伙伴关系应以一种结构化的形式,设立包括创新的实习和解决现实问题的专业性学生项目。如今,工作实习通常被视为核心课程的附加课程,或者是学生自己决定能否获取的一种充实简历的装饰,增加毕业后找到工作的机会。这种方法对学生和雇主都失去真正的意义。更好的做法是,鉴别当前的项目,组织来自不同大学的学生团队来解决它们,在项目发展的过程中建立批判性分析和洞察力,并作为最终学位授予的考核内容来评估学生的进步。

大学将从这种更深层次的合作方式中看到更广泛的多种附带利益。资助和赞助协议可以更具战略性,产生更广泛的、对社会有价值的结果。具有更多样化背景的学生,以及那些原本不会考虑上大学的学生,可能会被吸引申请。我们会看到毕业后走上工作岗位时准备更充分的学生群体。

声誉的建立需要扎实的基础。如果大学想要应对那些认为它们无关紧要、不值得花钱的批评,就应该抓住这种全球错位的机会,从根本上重新思考与商业世界的关系。事实上,新冠大流行给这一代人提供了一个最佳机会以提高世界各地大学的声誉。但做好这件事需要想象力、精力和雄心。

鲁伯特·扬格(Rupert Younger)系牛津大学赛德商学院牛津大学企业声誉中心的创始人和主任。

本文由陈露为泰晤士高等教育翻译。

后记

Print headline: Digital changes could boost real-world image

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