研究称攻读博士对心理健康的影响微乎其微

学术界表示,对研究生福利的大量悲观研究可能会产生不利影响

一月 24, 2021
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一项新研究认为,博士研究生在开始攻读学位后并不会发生明显的心理健康恶化,该结论挑战了研究生教育面临“心理健康危机”这一日益增长的共识。

尽管对新西兰近6000名学生的纵向研究发现,开始攻读博士学位者的心理健康水平比直接参加工作的毕业生更低,但与3年前相比,他们的幸福感仅有“极小程度的”下降。

这项发表于PysArXiv预印本平台上的研究显示,博士生所报告的不快乐程度“低于根据以往的经验研究所产出的预期”,并得出结论称“精神健康不佳并非研究生学习的必然结果”。

这项结果与最近一项国际性研究有较大差异,后者对研究生群体中明显较高的焦虑、压力和精神问题发出了警告。根据2017年一项追踪比利时学生的研究,博士候选者出现精神健康问题的可能性是普通人口中学位持有者的2.4倍,而2019年《自然》杂志发表的一项针对6000多名博士生的调查发现,有36%的人因焦虑或沮丧而寻求帮助。

在2018年,一项主要针对在美国就读的博士生的研究发现,他们承受严重焦虑或抑郁的可能性是普通人群的6倍,其结论为“研究生教育面临心理健康危机”。

该论文认为,新西兰的博士教育体系可以解释为何这项研究结果与美国的“惨淡”结果不同,因为美国的博士研究持续时间通常比其他地方长得多。

然而,该研究的合著者之一、奥塔哥大学(University of Otago)的心理学讲师达米安·斯卡夫(Damian Scarf)表示,这并不能解释为什么对欧洲博士生的分析得出了如此不同的结论。

斯卡夫博士对泰晤士高等教育表示:“英国和欧洲的(博士生)课程与新西兰的课程相似,甚至可以说是相同的。”尽管他承认他所在国家的较高完成率可以解释其中的部分差异。他说:“这可能很重要——不完成博士学位或拖延博士学位无疑会对心理健康产生负面影响。”

另一个解释是,该研究使用了一种名为Warwick-Edinburgh心理健康量表的调查工具,与其他通过测量焦虑、抑郁和心理困扰而使用“赤字”的研究相比,该研究采取了“更积极的方法来评估心理健康”。该论文称,这是针对博士生心理健康的首份纵向研究。

它还认为,对博士福利的悲观研究过多本身可能是造成这一问题的原因。

斯卡夫博士对泰晤士高等教育表示:“说得像是研究生群体中普遍存在精神健康问题,听起来像常态,这可能存在几个弊端。”他补充说:“在讨论中缺乏平衡是无益的,甚至是有害的。”

斯卡夫博士继续说:“将研究生学习期间不佳的心理健康状况视为一种常态,可能会减少寻求帮助的行动,因为学生们将其视为研究生教育的必然产物。”

“如果心理健康状况不良听起来像是研究生学习所独有的,这可能会使学生们感到更加孤立,(尤其是如果)他们认为未参加研究生学习的朋友和家人可能无法理解他们的感受。”

jack.grove@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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