产学合作是冠状病毒之战的“关键”

荷兰病毒学家称合作对迅速研发疫苗至关重要

一月 31, 2020
People on subway wearing surgical masks
Source: iStock

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过去数年奋斗在研究冠状病毒一线的一位科学家强调,要迅速研发工具以遏制源自中国的病毒爆发,与业界的合作是关键。

乌得勒支大学(Utrecht University)的病毒学副教授贝伦德·扬·博世(Berend-Jan Bosch)称,全世界的科学家已经和企业紧密合作,以期找到最快研发疫苗或其它重要工具的方法。

但他也警告说,即使当前的危机解除,全世界仍应继续关注对这类病毒的研究。

1月30日,世界卫生组织宣布新型冠状病毒的扩散已构成了国际关注的突发公共卫生事件。新型冠状病毒,又称2019-nCoV,最早在中国武汉市被发现。

学者与医药公司正加速研发疫苗,以期尽快投入临床实验。这其中包括受助于惠康信托(Wellcome Trust)等出资人的流行病防范创新联盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)所支持的一些重大项目。

数据显示,过去几年中哪项关于冠状病毒的研究有最大的引用影响。这些数据也说明,其它领域可能对迅速了解这次爆发及其对人类的影响至关重要。

根据爱思唯尔(Elsevier)旗下《文摘与引文数据库》的统计数据,2014年到2018年,世界范围内出版的文章中,有2700篇的标题、摘要或关键词中含有“冠状病毒”一词,其中大多关注中东呼吸综合征(Middle East Respiratory Syndrome,又称MERS),一种在2012年首次报告的由冠状病毒引起的疾病。

除了像美国和中国这样的大国,支持产出高影响力研究的主要国家和地区包括沙特阿拉伯(MERS的主要发病地区)和荷兰,尤其是乌得勒支大学和鹿特丹伊拉斯姆斯大学(Erasmus University Rotterdam)。

博世博士在此期间曾参与写作数十篇关于冠状病毒的论文。他称他团队的工作不仅可以帮助生产疫苗,还对测算包括无症状病人在内的感染病毒的总人数有帮助。

在与伊拉斯姆斯大学的合作中,博世博士团队的工作为测算MERS在骆驼中的蔓延作出了贡献,并进而帮助到该疾病人际传播的研究。

“最终人们会想知道受这一(新型)病毒感染的人到底占总人口的百分之几。在中国可能有很多轻症甚至无症状病例还没有被诊断出来,其中有些人可能已经痊愈了。”他说。

“了解受感染者、有症状者和无症状者的总数对估计致病率和死亡率非常重要。”

他补充说,他已经与能够为新型冠状病毒研发这类测试的商业伙伴取得了联系。这种伙伴关系在对抗病毒爆发的总战役中非常重要。

“要研发出能(迅速)投入临床的东西,需要建立起公立与私营的合作,因为仅靠学术研究无法达成这个目的。”他说。

展望未来,他敦促学术界继续研究冠状病毒,尤其是从动物传给人类的冠状病毒。

博世博士说:“如果有紧急事件,人们就能清楚认识到跨物种传播和社会与经济后果。但一旦一种传染病受到遏制,一切会迅速回归正常,然后民众会忘记这件事。”

simon.baker@timeshighereducation.com

本文由陆子惠为泰晤士高等教育翻译。

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