引文对地球科学家比实际影响“更重要”

一项调查总结称,学者们希望帮助地球的愿望“迷失于研究人员的现实中”

三月 15, 2021

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根据一项调查,许多地球和环境科学家称,引文已经成为比解决“现实世界”问题的贡献更重要的一种研究影响力。这显然表明了引文在多大程度上已成为学术界的“主流货币”。

在询问2000多名学者希望自己的论文产生什么样的影响后,数据显示,尽管这些领域的研究主题在多数情况下对地球的未来至关重要,但研究人员似乎将研究的实际应用仅视为次要。

进行这项调查的出版商泰勒-弗朗西斯出版集团(Taylor & Francis)领域组合经理安德鲁·凯利(Andrew Kelly)说:“引文已经在这种文化中根深蒂固。”

他表示,尽管这在学术界并不是秘密,但这份调查的结果却是“鲜明的”。

当被问及“哪种类型的影响对您最重要”并从列表中选择3个优先事项时,有69%的学者选择了引文。

其次是“对研究进步的贡献”,这一比例为53%。

对此凯利博士发问:“如果不是为研究进步做出贡献,那您是在做什么?”

接下来被选择的最重要影响为“阅读量/下载量”,然后是其他领域的引用。

仅有21%的科学家选择“为解决现实世界中的重大问题做贡献”为一种重要的影响类型。此外,19%的研究人员认为“对决策制定的影响”很重要。仅有极少数受访者提到社交媒体或传统媒体的收录。

尽管着眼于引文,有3/4的研究人员仍然认为他们的工作“直接或间接地”有助于解决“现实世界”的问题,例如联合国可持续发展目标所提出的议题。近70%的受访者称,他们希望将其作为未来工作的重点。

该调查的结论是,科学家用研究无私帮助地球的愿望与他们所面临激励措施的“眼下现实”之间存在着“错位”。

这篇目前正在F1000Research平台上接受同行评审的论文称:“目前,实现现实世界影响这种值得称道的抱负似乎已经迷失于研究人员的现实中。”

当然,研究人员有可能认为引文是使他们的发现进入现实世界的最佳方法之一。凯利博士说:“有些研究人员可能认为引文是达到目标的一种手段。”

正如这篇文章的一位审阅者所指出的那样,包括泰勒-弗朗西斯集团在内的出版商可以做更多工作来反驳引文在科研中的重要性。3月3日,该出版商签署了《旧金山科研评估宣言》(San Francisco Declaration on Research Assessment),其中包括了诸多建议外,还强调“需要从研究经费、人员任命和职业晋升方面消除使用基于期刊的指标,例如期刊影响因子”。

该出版商与其同行一样,尽管面对一些警告,仍会出版期刊影响因子。这是一项有争议的、平均论文引文的评价量度。其批评者认为这个指标无法就单篇论文的质量为读者提供任何信息。

凯利博士称,该指标仍是“有用的工具”,但被“不当使用”。他强调说,出版商不应废除它,而应鼓励采用“广泛”的评价指标。

david.matthews@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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Reader's comments (1)

Could it be that real-world impacts are more likely to come from Governments actually choosing to utilise scientific publications and public good to shape policy?? The failure is that scientific knowledge and public good have to battle government lobbyists representing large corporations. This is where our system fails us. You can lead a horse to water.....