标准化入学考试推行“超级分数”的做法将会进一步扩大优势差距

安东尼·卡尔内瓦莱(Anthony P. Carnevale)称,允许考生重考美国大学入学考试(ACT)的特定部分,只会帮助那些请得起家庭导师、支付得起多项考试费的考生

十月 31, 2019
Four students on scoreboard
Source: Getty (edited)

在美国学生的大学预备清单上,大学入学考试的重要性首屈一指。这就是为何对于那些担心一考定终身的学生而言,最近宣布的美国大学入学考试(ACT)改革似乎是一笔意外之财。

改革是这样的:从明年秋季开始,考生将可以每次从ACT的五个部分——数学、科学、阅读、英语和选修写作部分选择任何一部分重考,而不是再把所有部分都重考一遍。然后学生将获得一个“超级分数”,即结合考生在每个部分的最高分数计算出来的分数。

这听起来是个好主意,对吧?对于有时间和金钱参加更多考试的考生而言,或者对于一所想通过提高录取班级考生的平均考试分数来提高声望的大学而言,这个主意当然不错。但是,那些请不起家庭教师,负担不起重复测试费用的考生只会进一步落后,同时,他们的竞争对手会脱颖而出。

这种做法只会扩大测试中已经体现出来的等级特权鸿沟。由于社会经济地位与种族高度相关,因此,种族差距也会进一步扩大。

我们早就知道,ACT和它的竞争对手——学术能力评估测试(SAT)——并不能很好地预测学生在大学里的学业表现。例如,加州大学2010年的一项数据分析显示,SAT成绩与大一学生平均绩点的相关性只有0.16,SAT与高中平均绩点相结合,与大一学生平均绩点的相关性也只有0.23。在乔治城大学教育和劳动力中心,我们发现,入学考试几乎不能预测大学生顺利毕业的概率:在一些学院里,SAT(或同等ACT分数)分数超过1200分的学生顺利毕业的概率为85%,而SAT分数在1000分至1099分之间的学生毕业率略低,为79%。学生的SAT分数通常至少需要达到1150分,才有机会进入美国排名前500位的大学。

这些测试能可靠地预测的似乎不是学生未来的成功,而是他们的背景特征,如社会经济地位和种族——这些因素与教育体系不平等密切相关。事实上,研究表明,SAT实际上是这些背景特征的代表:在SAT中拿到高分的考生中,来自富裕家庭的考生、白人和亚裔考生占绝大多数。

换言之,标准化测试给淘汰低收入家庭的考生、黑人和拉丁裔考生这一做法披上了科学的光环,同时声称要根据成绩优劣对考生进行排名。

在我们即将出版的《揭秘优秀考生的神话:我们的大学是如何偏袒富人、分裂美国的》(How Our Colleges Favor the Rich and Divide America)一书中,我和我的合著者描述了最初旨在通过测量智商、天资和成就等品质来选拔人才的入学考试,是如何演变成为一种延续种族和阶级差异的手段的。

第二次世界大战后,大学入学率飙升,考试似乎成了选拔那些最有前途的学生的必要捷径。但是后来,随着接受高等教育的学生群体变得多样化,很明显,这些测验根本不能无法衡量能力或成就。测验设计者采取防御态势,没能跟上时代步伐。ACT的这次改革只是他们这些年来实施的诸多“改进措施”中的最新一项,而这些改进措施只不过是为已经处于有利地位的人制造了新的漏洞。

测验开发公司很清楚,这些测验仍然存在公平性问题,他们知道这会威胁到公司的商业模式。这就是为何他们继续想方设法,使考试变得更加公平的原因所在。今年早些时候,SAT的主办方美国大学委员会宣布,它计划推出一项“逆境分数”,以在学生的SAT分数中反映出社会经济背景。有批评人士声称,想用一个简单的数字来总结学生所面临的个人挑战,这种做法是不现实的,因此,该计划很快被取消,但该计划打算解决的问题仍然存在。

那么谁会从ACT的变革中受益呢?答案似乎是ACT组织本身。新规则的出台,为学生反复参加考试提供了强有力的激励,并且可能使ACT在与SAT的竞争中占得先机。

但是,当批评者对该体系的持续不公平现象大声疾呼之时,那些依靠标准化测验来保持特权的人将不愿放弃标准化测验。尽管标准化测验已经被过度使用,但它们确实在大学招生录取方面发挥了作用。

研究表明,“测验成绩选择性提交”录取——一种越来越流行的做法,允许考生在不提交标准化测验成绩的情况下申请大学——可以使大学提高平均成绩,因为考生不太可能提交较低的测验分数。但是相比较而言,获益更大的一方是大学声望,而不是低收入家庭的考生或少数族裔考生。

说到底,要想改变入学考试扭曲的精英体制,不存在简单的解决方案——但是ACT的最新计划将只能帮助那些原本就不需要帮助的人。

安东尼·卡尔内瓦莱是乔治城大学教育和劳动力中心的创始人和主任,也是SAT开发和管理机构——美国教育考试服务中心的前副总裁。

后记

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