COVID-19让我们有机会重新构想国际伙伴关系

乔安娜·纽曼(Joanna Newman)表示,公平合作是确保大学能够对实现可持续发展目标作出最大贡献的关键

四月 14, 2020
Ants working together to make a bridge
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影响力评价能否体现大学的真正价值?这是一项艰巨的任务,因为大学本质上具有多面性,是学者、学生和从业人员等团体通过研究、教学和学习以及外联方式连接交织的整体。

我们所有业内人士都熟悉大学排行榜。泰晤士高等教育的大学影响力排名试图引入一个与众不同的关注点,它鼓励推进联合国可持续发展目标(SDGs)的研究,而不是在发表在高影响力期刊上的出版物。

虽然影响力评价有助于凸显大学的作用,对社会产生积极影响,但值得注意的是,大学并不是刚出现的。高等教育在社区和国家发展中始终发挥着关键作用:其研究带来了解决问题和支持循证决策所需的知识和创新;大学强化了各级教育生态系统全流程的政策和实践,推动社会经济发展;第三个任务是与广泛的伙伴建立合作,促进公民和社区的参与度。

可持续发展目标是一个政府间的法律框架——一套17项目标和150个相关目标,供每个政府去努力、去实现,也是我们解决世界上最紧迫问题的最佳机会。

三个全球协会——英联邦大学协会(ACU)、国际大学协会(IAU)和法语国家大学协会联手共进,在包括联合国在内的最高级别合作层次中,引导推动高等教育在实现可持续发展目标中发挥应有之力。

大学越来越多地使用SDG框架来衡量自身的影响力,同时也激发社区充分设想如何直接参与其中。大学正在将可持续发展纳入其运行之中,融入到其教学和课程中,并制定以可持续发展目标为中心的战略。

可持续发展目标还提供了一种发展新型伙伴关系的机制,以实现宏伟的设想——具体体现在可持续发展目标17:促进目标实现的伙伴关系。伙伴关系是克服障碍、产生影响力的关键,也是应对高等教育内部挑战的关键。

高等教育对于建设强大的社会至关重要。虽然越来越多的人想上大学,但是却缺乏合格的教职工来满足需求的大幅增长。例如,在肯尼亚,学生入学率在12年内增加了11倍。在我们多样化的网络中,我们看到,获得优质高等教育的机会仍然受到地理和财富的限制。

增强与混合式学习的伙伴关系(PEBL)旨在解决这一问题,它通过提供有质量保证的、学分累计的模块,使东非的大学能够分享稀缺的教学资源。可以推广这一成功的模式,以提供必要的技术将教学转移至线上。随着新冠病毒大流行,全球大学以前所未有的速度和规模转向在线教学,混合式学习很可能成为非洲和其他地方的标准做法,这种技能的需求将大量增加。

目前,肯尼亚、乌干达、卢旺达和坦桑尼亚的17 000多名学生正受益于数值分析、商业研究方法与设计等主题的PEBL模块,来自24个机构的150多名学者接受了混合学习技术有效呈现的培训。该项目受英国国际发展部(DFID)资助,由ACU领导,是设在上述4个非洲国家的大学国际合作项目,学习其他合作伙伴的在线学习优势。

研究是解决当前危机的关键——从疾病建模到疫苗研发——而伙伴关系也是一个关键因素。鼓舞人心的是,在这一非常时刻,国际合作有所增加。我们需要强大的国内和研究能力,以便制定应对全球挑战的本地解决方案。

增强气候影响研究能力和领导力项目(CIRCLE),也是受英国国际发展部资助,由ACU领导,通过支持独立学者以及与大学开展合作,加强撒哈拉以南非洲地区的气候变化研究。

所有大学和资助者都有责任建立公平公正的研究合作,共享利益、共担责任。公平的伙伴关系要在增强所有相关方能力的同时,应对当地具体情境的需求。这是确保大学能充分响应可持续发展议程的一个关键因素。

我们已经在谈论此次COVID-19大流行对我们社会、经济和高等教育部门本身的长期影响,尽管具体细节还远未明朗。纵览全局,我们不应忽视国际合作的重要性。

虽然在短期内和不久的将来,我们需要找到新的合作方式,但是我们也有机会去重新构想国际化,加强现有伙伴关系,并建立以公平为核心原则的新型伙伴关系。

大学排名能够吸引人们关注形形色色的各种大学,而不仅仅是研究最密集的大学。通过这种方式,我们可以真正开发高等教育的潜力,开展有意义的变革。

乔安娜·纽曼系英联邦大学协会的首席执行官及秘书长。

本文由陈露为泰晤士高等教育翻译。

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