特朗普拟限制国际学生留美时长不超4年

即将实施的提案也允许签证机构评估学生的学业进展

九月 28, 2020
US border

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特朗普政府正计划对在美求学的国际学生实施一系列新限制,包括规定大多数学生签证的时间不超过4年,对许多非洲和中东国籍者的时限在此基础上再缩减一半。

这项可能会在春季学期开始生效的规定还将降低国际学生在英语学习、专业变更、低分和重修课程等领域的灵活性。

美国国土安全部表示,这项待定的新规赋予了该机构评估学生学业进展的权限,称这将促进美国国家安全和签证项目的正当性。

该机构的第二高级领导肯·库奇内利(Ken Cuccinelli)在一份公告中表示,这些目标包括“防止外国对手利用该国的教育环境”。

然而,美国多位高等教育领袖已谴责此举,认为这是特朗普政府威胁该国世界一流高等教育海外招生的最新动作。

已有多项研究得出结论称,在美国高校的100万国际学生为该国的年度直接支出提供了超过400亿美元(约2725亿人民币),而且在未来创造就业、研究创新和全球政治影响方面能带来不可估量的价值。

美国重要的游说团体美国教育委员会(American Council on Education)政府关系主管莎拉·斯普雷泽(Sarah Spreitzer)说:“目前尚不清楚我们为什么要限制这种情况。”

美国现行的签证政策通常允许外国学生在被认可的机构学习期间一直留在该国。

斯普雷泽女士说,新时限比学生完成学士学位平均所花的4年半时间要短。

尽管这一届美国政府已经多次采取针对外国公民和海外学生的措施,在谈及这次新政时,她说:“对于如此严格的限制,我们也感到有些惊讶。”

多位专家指出,该提案最乐观的方面在于,特朗普政府花了两年时间起草该提案,如果该政府在11月的选举中未获连任,那么留给该法案的实施时间将过短。

该提案现已进入为期一个月的强制性公众意见征集程序。在此之后,主管部门须对收集的建议进行正式回应,然后才能进行最终实施。

斯普雷泽女士表示,如果该新政在春季学期生效,那么考虑赴美求学的国际生将面临为教育投入4年,若不能按时完成学业将不能获得学位的风险。她说,虽然学生可以申请续签,但这是一个复杂的选项,且无法保证成功。

她说,在美国大学中,仅略高出半数的外国学生能在4年内完成学业,比美国本土学生的比例高近10个百分点。

除了普遍的4年签证期限外,在历史上至少有10%公民持学生签逾期滞留的43个国家之一出生的学生,或者在被美国标记为恐怖主义赞助者的4个国家之一出生的学生,其学生签时限为两年。

这份256页签证规定中的其他限制包括:对英语语言培训设置两年的终身限制,以及将完成学业或学位后工作计划之后离开美国的60天时限减半。

该新政还将赋予国土安全部针对其评估的各种学术相关问题(例如成绩不佳或其他学业进展不佳迹象)撤销签证的权力。

在特朗普执政期间,美国大学已经看到其对外国学生的全球吸引力被沉重打击,这是这一新政的背景。

去年,国际教育学院(Institute of International Education)报告称,美国大学的海外留学生人数连续3年下降。美国学生交流研究中心(National Student Clearinghouse)最近报告称,今年秋天,由于新冠病毒大流行和相关旅行限制,外国学生入学人数下降了11%

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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