新冠病毒打乱科研步伐,学术不端行为激增令人担忧

施普林格·自然集团(Springer Nature)与数字科学(Digital Science)联合调查显示,受新冠大流行打击的研究人员更有可能使用旧数据,有人担心这会导致学术造假

八月 6, 2020
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Source: Getty

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一项针对国际学术界的重大调查引发了人们对研究不端行为可能激增的担忧。该调查突显了最近的疫情封锁给科学带来的沉重代价。

在回复数字科学(Digital Science)和施普林格·自然集团(Springer Nature)联合调查问卷的3436名研究人员中,有90%的人说,他们的学术研究受到新冠病毒的影响,31%的人说他们无法完成任何或大部分工作。

化学是受限制影响最大的学科,近一半(47%)研究人员说他们受到了封锁的“极端”或“重大影响”,其次是生物学(39%),然后是医学和材料科学(均为36%)。

印度是受影响最严重的国家,18%的受访者表示,他们根本无法进行任何研究。紧随其后的是巴西,这一比例为12%。

收集这些数据的施普林格·自然研究分析师格雷戈里·古迪(Gregory Goodey)观察到:“那些受影响最严重的地区,感染人数仍在增加,”。

这些结果还表明了有多少科学家对新冠病毒威胁做出了迅速反应,43%的受访者(他们的研究有望解决新冠病毒问题)试图改变现有资助的用途。

不过,巴塞罗那全球卫生研究所(Barcelona Institute for Global health)卫生系统负责人杰弗里·拉扎勒斯(Jeffrey Lazarus)说,如果过多的非新冠病毒研究被与此次大流行相关的研究取代,这种灵活转变可能不是一件完全好的事情。

拉扎勒斯教授说:“研究人员能够改变方向是一件好事,因为我们还远远没有摆脱这个问题。但他们之所以能获得资助,是因为在自己的研究领域有很好的想法。”

“对于被推迟的项目,往往很难回过头去问资助人,‘我们能再得到3.5万英镑来完成一个项目吗?’决策过程通常很复杂。”

拉扎勒斯教授解释说,由于实验室关闭和病人被隔离,临床试验推迟的最终影响也是一个大问题。他的研究重点是卫生系统、艾滋病毒和肝炎。他说:“有很多临床试验都遇到了大麻烦,但在科学界之外没有采取任何措施加以解决。”

由于封锁使得许多研究人员无法从实验室、实地考察或调查中收集新的实证数据,民意调查显示,在未来12至18个月,更多的研究人员将寻求重复使用数据;65%的受访者表示,他们计划重用自己的数据,以前只有54%的受访者表示他们重复用过旧数据。

地球和环境科学领域的研究人员尤其可能重复使用数据,74%的人表示会这样做,人文和社会科学领域的研究人员也有同样的想法,其中65%的人打算这样做。略超过半数(52%)的受访者表示,他们将在明年寻求重用他人的数据,以前只有44%的受访者使用了公开可访问的他人数据。

鹿特丹伊拉斯姆斯大学(Erasmus University Rotterdam)医疗采购和供应管理教授埃里克·范·拉伊(Erik van Raaij)表示,虽然在某些学科二次分析现有的数据集确实很有成果,但是重复使用自己收集的数据用于多个出版物可能会有问题,他跟踪研究了他的领域内这一数据滥用问题。

“我看到基于同一个数据集多达12篇出版物,作者没有告诉读者这个事实,”他说,“很多情况下,一套数据集会有四到六篇论文,有些人甚至对此撒谎。”

“这不仅仅是一个萨拉米切片的问题,”范·拉伊教授在谈到把一篇论文拆解拼凑成多篇论文的“坏做法”时继续说道,“当这些论文开始相互矛盾,却不讨论其中的含义时,情况就会变得更糟。”

范•拉伊教授预测,随着研究人员试图将旧数据当作新收集到的实证研究进行造假,这个问题可能会恶化。

他说:“尤其是年轻的研究人员,他们经常面临三重压力:搜集数据是不可能的,他们还不得不花时间把教学转移到网上,而且经常还要在家教育孩子。”

“如果你们的大学不愿意承认这种三重挤压,而我的学校却愿意承认,延长终身教职的时间,我可以预想到有人会想,‘让我们把这当作新数据吧。’”

不过,朴次茅斯大学(University of Portsmouth)卫生与保健专业学院的高级讲师西蒙•科斯图(Simon Kolstoe)认为,实验的暂停可能会产生一些积极影响。

科斯图博士反思称:“许多科学家坐拥大量数据,只是没有时间进行适当的探索。所以如果人们停止做新的实验,在某种程度上,这可能是一件好事,”

jack.grove@timeshighereducation.com

本文由陈露为泰晤士高等教育翻译。

后记

Print headline: Lab lockouts fuel fears of research misconduct

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