拜登的移民改革为海外学生带来希望

新任美国总统旨在扭转特朗普时代对外国人公共福利的限制

二月 3, 2021
Close-up of the Statue of Liberty
Source: iStock

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美国总统乔·拜登(Joe Biden)扩大了对特朗普政府移民政策的持续改革,开启对高等教育有重大影响的联邦规定的正式重新评估,包括限制外国国民接受政府资助的政策。

拜登在签署最新一批行政命令时称,这个想法是“全面审查前任政府有害的且适得其反的移民政策,基本上覆盖方方面面”。

总统高等教育和移民联盟(Presidents’ Alliance on Higher Education and Immigration)执行董事米里亚姆·费尔德布卢姆(Miriam Feldblum)表示,这一过程有望从语言和精神上继续逆转特朗普政府对外国人发出的不欢迎信号。

拜登特别指出将他的竞选承诺包含在内,以审查政府的公共收费规则。此前特朗普政府修订规则使申请各种公共福利的外国人更难获得签证或永久居留权。

特朗普对该规则的修订明确排除了与教育有关的援助和赠款。但是其拥护者说,这种区别仍然使大学生对其意图以及一些实质障碍(如禁止获得食物相关援助的禁令)感到焦虑。

费尔德布卢姆博士说:“一系列研究表明,特朗普政府的公共收费规定对移民学生及其家庭(包括那些接受高等教育的学生)产生了令人不寒而栗的效果。” 费尔德布卢姆博士的组织代表约500位美国公立和私立大学的校长。

美国的高校通常每年接收约100万名国际学生,约占总入学人数的5%。鉴于国际学生的学费高于平均水平,这一占比对机构保持课程多元性和财务稳定性都具有重要意义。

但在特朗普政府的领导下,许多学生远离了。学生总数在2019/20年下降了1.8%,这是自“9/11袭击事件”后数十年来这一数字首次下降。新冠疫情期间,美国去年秋季学期国际新生人数骤降了40%以上。

在上个月就职前,拜登先生宣布的移民政策的重点将使目前在美的1100万无证件移民获得8年的公民身份。

大学领导者们对此表示支持,但敦促拜登政府优先考虑对国际学生有更直接影响的议题,包括增加海外签证处理中心的人员配备、为申请采用更灵活的标准。

总统高等教育和移民联盟本月在致拜登国务卿安东尼·布林肯(Antony Blinken)的中说:“国际学生和交流访问者面临严峻的经济困难。”

除了拜登先生最新的修订移民规定的命令外,美国高等教育在另外两个领域也获得了新的帮助,它们可以通过帮助海外留学生在毕业后留在美国来鼓励他们入学。

在一个案例中,一位联邦法官支持特朗普政府扩大“可选实习培训”计划,该计划通常允许外国毕业生在大学毕业后在美国停留一年,以从事与其研究领域相关的工作。法官同意,政府有权将与科学相关领域的毕业生实习时限延长至3年。拜登政府也显示了支持“可选实习培训”计划的迹象。

在另一个案例中,拜登政府的劳工部将一项对高技能工作签证的外国人的既定加薪计划推迟到至少5月中旬,暂时避免了可能让私人雇主感到沮丧的情况。

paul.basken@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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