带有偏见的评审专家“应被警告”

澳大利亚研究人员告诉新任部长,“无成本的”行政管理改进能节省资金和头痛

一月 28, 2021
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Source: istock

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一份由数百名澳大利亚研究人员认可的预算前呈件称,应将经费申请中“不妥当和不专业的”评审者从审查小组中列入黑名单,且屡犯者应被禁止自己申请经费。

在收到“任何诽谤性、歧视性、有偏见或冲突的”评估意见时,经费申请者还应被给予更多时间为自己辩护,这里指的是那些“任何合理的研究者”在评审研究项目优点时都会忽略的评论。

这些是被提出的6项“简单”措施中的一部分提议,这些措施将“为学者提供更大的确定性”,同时带给澳大利亚研究委员会(Australian Research Council,ARC)的花费仅为10万澳元(约49万人民币),仅占其每年划拨的数亿美元的一小部分。

文件于1月29日被提交给新任的联邦教育部长艾伦·塔吉(Alan Tudge)和助理财长迈克尔·苏卡(Michael Sukkar),赶在提交本年度联邦预算信息的截止日期之前。

它由来自15名杰出研究人员领导的约800名学者签名,包括昆士兰大学(University of Queensland)的天体物理学家塔玛拉·戴维斯(Tamara Davis)、悉尼大学(University of Sydney)的学习科学家皮特·古德耶尔(Peter Goodyear)和悉尼新南威尔士大学(UNSW Sydney)的人工智能专家托比·沃尔士(Toby Walsh)。

该文件的首席签署人乔迪·布拉德比(Jodie Bradby)是澳大利亚物理研究所(Australian Institute of Physics)所长。他说,文件中的一些建议是澳大利亚研究委员会无需部长指令即可实施的“程序性”措施。

这些措施包括直接将资助申请结果告知申请者。据该文件称,这是通过对澳大利亚研究委员会研究管理系统进行一次“小升级”即可实施的做法。布拉德比教授把当前将申请结果发布在网站上的做法比作过去学生的成绩被“张贴在报纸上”的方式。

她说:“​​(它们)需要被发布,但我们仍应及时收到一封发送给个人的电子邮件。”

需要部长级同意的措施包括对成功的申请者设定发送通知信息的日期——一种“简单、无成本的解决方案”,这既可以让研究项目的计划快速进行,同时避免研究者浪费数周时间申请其后的经费或由于职业不安全感而移居海外。

“它的好处很多且范围广。”该文件由名为“ARC Tracker”的研究透明性活动家撰写,称:“它快速地展示了当前系统的浪费和不确定性,以及如何轻松地对其进行改进。”

ARC Tracker表示,这份文件的筹备“是为了让即将上任的部长知道,当各大学为新冠疫情影响研究能力而挣扎时,他现在可以对研究人员的生活做出真正的积极改变”。

“虽然真正需要的是大幅增加ARC资助,但我们所建议的一系列零成本小规模改进措施将在很多方面有所帮助。来自澳大利亚各学科的研究者已签署了(意见书)。这不是来自少数人的声音,而是研究界的真实现状。”

其他提议包括给予申请人两周时间对不公平的评审提出“重新加入”——目前的期限为3天。布拉德比教授说,很难说有偏见的评审是否普遍,因为这些议题是“关上门来”解决的。

但是她说,作为一个年幼孩子的母亲,她曾引来评审专家的评论,质疑她能否完成拟议研究的能力。有趣的是,一些糟糕的评论更“有恶意”,评审专家无意中拒绝了提案。“这肯定是在发生的事情,目前尚不清楚有没有相应的处理流程。”

john.ross@timeshighereducation.com

本文由Liu Jing为泰晤士高等教育翻译。

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