科学家说,应将诺贝尔奖授予团队,而不是个人“英雄”

学者们表示,诺贝尔团体奖会将重点放在发现本身,并有助于减轻偏见

十月 14, 2019
Telescope
Source: Getty

今年荣膺诺贝尔奖的科学发现和以往一样令人印象深刻,包括锂离子电池的发明、首次发现太阳系以外的行星,以及发现细胞如何感知和适应氧气供应。

然而,这些科学发现也强化了人们长期以来所认为的诺贝尔奖的缺陷——尤其是导致人们再次呼吁诺贝尔奖评委会考虑将科学奖项分配给团队而非个人,并利用这些奖项提升学术界不太知名的人物的地位。

宾夕法尼亚州立大学天文学和天体物理学教授杰森·莱特(Jason Wright)表示,虽然诺贝尔奖是“极好的公共宣传工具”,但它们“无一不是在庆祝获奖者,而不是发现本身”。

他在推特上说:“获得诺贝尔奖的许多发现来自那些看得更远的人,因为他们‘站在巨人的肩膀上’”,并对诺贝尔奖提出质疑:其他那些在系外行星研究(今年物理学奖的主题)方面取得重要进展,但是在做科学论断时更加谨慎的科学家,如果他们在做论断时“更加漫不经心”的话,是否同样也会获得诺贝尔物理学奖。

莱特教授在接受泰晤士高等教育采访时说,他“更希望看到诺贝尔奖项将更多的注意力放在发现上,而不是发现者身上”,而要达到这一目的,其中一种方式就是发放“诺贝尔团体奖”。

根据目前的规定,每项诺贝尔奖最多可由三个人分享,尽管诺贝尔和平奖以前也曾颁发给组织。

尽管莱特教授承认“选取一项发现的代表人物”这一做法是有价值的,但他说,这种做法的一个缺点是“它倾向于塑造一些英雄,而不是关注一项没有这些英雄也可能会得出的发现”。

他说:“我们看看获奖人员就能发现,他们绝大多数是白人。如果选取一项发现的代表人物,其目的只是为了讲述一个故事,那么你最终要讲述的故事就是,通常是白人在从事重要的科学研究。”

“故事应该讲述所有从事科学研究的人,以及科学是如何真正发生的。这是诺贝尔奖评委会目前方法的一大缺点。”

今年的诺贝尔物理学、化学、生理学或医学奖均分别颁发给了三个人,其中只有日本化学家吉野彰一个人不是白人。

莱特教授补充说,他很高兴看到文学奖经常授予“自己(从事非文学领域工作者)从未听说过”的人。

他说:“这是一种将诺贝尔文学奖获得者和他们的作品提升到更广泛的读者面前的方式,否则读者可能不知道这些获奖者。”可物理学奖并不总是这样。它试图挑选出代表人物,那个已经因为团队所做的工作而受到表扬并获得奖励的人。

“诺贝尔奖可以提升人们的发言权,而不仅仅是扩大人们已经获得的地位。”

加州大学欧文分校宇宙学博士生索菲亚·纳赛尔(Sophia Nasr)表示同意,诺贝尔奖不认可对一项发现做出贡献的大团队,并表示团体奖也将有助于“减轻性别偏见和多样性不足的问题”。

她说:“我们不能忽视这样一个事实,即多年来在诺贝尔奖评选过程中一直存在性别歧视。”

“这实际上是冷落了许多人所做的大量工作,选择一个代表人物获奖,意味着没有人记得或想到这些工作是团队合力完成的成果。”

然而,纳赛尔表示,诺贝尔奖不太可能做出这种改变,因为团队奖会被认为“声望”较低。

说起曾受到诺贝尔奖冷落的女性,纳赛尔提到了美国天文学家薇拉·鲁宾(Vera Rubin),她是银河系自转速率研究的先驱,并指出她的发现与2011年获得诺贝尔物理学奖的突破性发现——宇宙正在加速膨胀“类似”。

纳赛尔说:“她没有理由不获得诺贝尔奖,除了一件事,那就是——她是个女人。”

“今年颁发的奖项太令人兴奋了,然而,当我得知诺贝尔奖评委会的一贯行事风格,而且这种行事风格可能还会持续下去,我就再也不对此感到兴奋了。”

ellie.bothwell@timeshighereducation.com

 

后记

Print headline: Award Nobels to teams, not solo ‘heroes’, say scientists

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