疫情大流行或许是分校建立的开端

林永康(Wing Lam)说,当学生不能或不打算跨境学习时,大学可以代替他们这么做

一月 24, 2021
Big tree
Source: iStock

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英国大学的跨国教育革命始于多年前,但目前的全球形势仍可证明一场运动的产生。

显然,高等教育看起来再也不会像2019年前那样。即便是从3月一夜之间大学和学生被迫转向在线学习前,成百上千的学生将自己拽到演讲厅听一次枯燥的教授演讲就显得有些过时。现在我们知道有很多更好的选择,那么为什么学生将来应该接受这种传统方法?

但是这种流行病还提出了其他更根本的问题,其中之一是“为什么年轻人首先要离家去上大学?”这个问题对国际学生尤其特别重要。当他们不再需要通过旅行去向学科专家学习时,为什么他们会选择跨越半个地球去听讲座—尤其是当他们可以在家中听到同一位讲师或更好的讲师的时候?

然而,过去的10个月也向我们展示了当我们所有的互动都在线上进行时,我们会失去什么。虚拟会议和课堂现在可能成为主流,但也向包括学生在内的更多人强调了人际交往的魔力。

因此,面对面的教学和互动将永远不会被完全取代。但是,将虚拟元素与传统的大学模式融合在一起,可以实现跨境教学。

跨国教育,尤其是分支机构的校园和合作伙伴关系,正可以由此引进。在地区分支机构的学生可以从一所实体大学收获所有益处,这正是疫情大流行让我们体会到所珍视的:与之面对面的互动学者和同学、使用图书馆和学习设施以及高质量的教学。同时,他们有可能被插入自己选择的更广泛的各种机构或课程中。

这个愿景无疑在位于马来西亚的EduCity创始人的脑中——这是我们大学的所在地,即雷丁大学马来西亚分校,以及来自英国、新加坡和马来西亚的其他9所大学。这些大学在上周提出,如果亚洲学生担心到新冠高风险地区上学,他们可以临时使用EduCity的设施以继续他们的学业。

我们欢迎新思维和灵活的方法来到分支校园。该提议在短期内满足了新的和紧迫的需求,并且可以为未来的国际学生大学模式提供蓝图,该模式使学生不需要成为国际飞行常客即可获得世界一流的教育。

学者们可以定期在10码和10000英里之外同时进行讲座,以确保学生无论身在何处都能向一流专家学习。同时,也可以继续在实体校园内提供亲身演示、课堂活动、小组工作和实践评估(我们知道学生很看重这个),但可以在本地并方便地进行。

这种灵活性起双向作用。许多学生已经在世界其他地方花费了一些时间来获得国际经验。在永久性的混合学习模式下,他们可能会在海外度过一年的实习机会,但仍会在家中上课。

“Erasmus+计划”面向英国学生的终结可能会减少欧洲选项,但其继任计划可能会彻底改变海外工作经验项目。就像这位数学家的名字一样,“图灵计划”可能会在动荡的时期加紧,与其他人的想法有所不同,最终可能会做得更好。

当然,分支校园只是一种选择,但是它们可以促进不同形式的跨国教育的混合。大学之间的合作伙伴关系可以使分支校园成为学生学习期间前往众多海外大学之一的渠道。这是没有分校的大学可以利用那些大学的一种方式,这是马来西亚雷丁大学可以探索的。

开放海外校园会带来风险,因此并不适合每所大学。这需要一笔可观的投资,获得认证常常会带来一些麻烦,而实现增长往往不如预期的那么容易。有时,国际学生被英国大学视为收入的来源,但大学校长们现在应该知道这种目光短浅和后殖民主义的观点是愚蠢的。他们知道,仅仅在短期内,仅仅为了增加机构收入而探索或扩展跨国教育是愚蠢的。

英国海外分校的观点截然不同。与雷丁大学在各地的同事一样,我的工作不是赚钱,而是追求卓越学习、与世界互动以及建立社区的信念。如果跨国教育无法帮助其服务的地区增强技能、增强全球了解并与研究创新建立联系,那么它就失败了。

这段具有重大动荡和社会经济压力的时代正是实现这一愿景的真正创新之时。全球疫情远非分支校园和实体教学的丧钟,而可能促进他们的开始。

林永康(Wing Lam)系雷丁大学马来西亚分校的校长兼首席执行官。

本文由张万琪为泰晤士高等教育翻译。

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